Mistakes in Cell Ministry

joel

by Joel Comiskey

I’ve made my share of mistakes in cell ministry. In fact, most of the important values and principles along the way have come from mistakes and errors.

I remember back in 1984 when I first heard David Cho speak at Fuller Seminary. I bought all the tapes and listened to them over and over. I devoured his new book, Successful Home Cell Groups, and taught it to the leaders of my new church plant in Long Beach, CA. We even opened a few cell groups, although I had little knowledge about what to do in the cell or how to coach the new leaders. But then an influential member urged me to start the Sunday celebration immediately. I launched the Sunday celebration before having prepared leaders, groups, or members. For the next four years I became a Sunday celebration focused pastor, trying desperately to get people to come back each week to sit, listen to my sermons, and come back again!! I’ve learned since then that it’s much better to wait to start weekly Sunday celebration services until there are enough cells, leaders, and people in those cells (for more information on this, go here).

In 1993, I was part of a pastoral team in Quito, Ecuador, helping to guide a 500 member programmed based church called El Batán. Someone suggested starting small groups, so we commissioned five people to start these cells. We then promptly forgot about them. After all, they were just one of the many programs that existed in the church at the time. Each of the groups eventually fizzled out and at one of them even became a bastion of gossip and rebellion. We learned that if we were going to start and maintain healthy cell groups, we needed to equip future leaders, diligently coach them, and prioritize cells as the base of our church–not just as another program.

My last mistake has been more subtle. For a long time, I viewed multiplication as the main purpose or goal of cell ministry. I’ve gradually come to realize that making disciples needs to be the main focus, the why of cell ministry. This error has driven me in the past to multiply cell groups for the sake of multiplying groups–as if this was the main reason to do cell ministry. In my zeal to open new groups in order to "reach the goal," I’ve often had to backtrack and close the groups that lacked a quality team leadership. I’ve since learned to focus on discipleship and only open groups when there is a team of prepared disciple-makers who are ready to lead the new group. I’ve had to clarify and fine tune my cell definition to highlight making disciples: "cells are groups of 3-15 people who meet weekly outside the church building for the purpose of evangelism, community, and spiritual growth with the goal of making disciples who make disciples that results in multiplication. I’ve learned that multiplication should always be the result rather than the goal of cell ministry."

What kind of mistakes have you made in cell ministry and what have you learned from them?

Joel

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Erros no Ministério Celular

por Joel Comiskey

Eu cometi minha cota de erros no ministério celular. Na verdade, a maioria dos importantes valores e princpios vieram de enganos e erros ao longo do caminho.

Lembro-me de 1984, quando ouvi pela primeira vez David Cho falar no Seminário Fuller. Eu comprei todas as fitas e as ouvi várias e várias vezes. Eu devorei seu livro novo, “Grupos Caseiros Bem Sucedidos” [tradução livre], e o ensinei aos lderes da minha nova igreja em Long Beach, Califórnia. Nós até abrimos alguns grupos de células, embora eu tivesse pouco conhecimento sobre o que fazer na célula ou como treinar os novos lderes. Mas, em seguida, um membro influente pediu-me para começar a celebração de domingo imediatamente. Eu lancei a celebração de domingo antes de ter preparado lderes, grupos ou membros. Pelos quatro anos seguintes eu me tornei um pastor focado na celebração dominical, tentando desesperadamente fazer com que as pessoas voltassem a cada semana para se sentar, ouvir meus sermões, e voltar novamente!! Eu aprendi desde então que é muito melhor esperar para iniciar os cultos semanais de celebração aos domingos até que haja um número suficiente de células, lderes e pessoas nessas células (para mais informações sobre isso, clique aqui).

Em 1993, eu era parte de uma equipe pastoral em Quito, Equador, ajudando a guiar uma igreja baseada num programa com 500 membros chamada El Batán. Alguém sugeriu iniciar pequenos grupos, então nós encarregamos cinco pessoas para iniciar essas células. Depois, nós prontamente nos esquecemos delas. Afinal de contas, elas eram apenas um dos muitos programas que existiam na igreja na época. Eventualmente, cada um dos grupos fracassou e um deles até tornou-se um baluarte de fofoca e rebelião. Nós aprendemos que se nós fôssemos iniciar e manter grupos de células saudáveis, nós precisávamos equipar futuros lderes, treiná-los diligentemente, e priorizar células como a base da nossa igreja – não apenas como outro programa.

Meu último erro foi mais sutil. Por um longo tempo eu vi a multiplicação como o principal propósito ou meta do ministério celular. Eu gradualmente percebi que fazer discpulos precisa ser o foco principal, o porquê do ministério celular. Este erro me conduziu no passado a multiplicar grupos de células pelo bem de grupos multiplicadores – como se essa fosse a principal razão para fazer o ministério de células. Em meu zelo para abrir novos grupos a fim de "alcançar a meta", eu frequentemente tinha que recuar e fechar os grupos que não tinham uma equipe de liderança de qualidade. Eu aprendi desde então a me concentrar no discipulado e abrir grupos apenas quando há uma equipe de discipuladores preparados que estão prontos para liderar o novo grupo. Eu refinei minha definição de célula para incluir este novo foco: as células são grupos de 3 a 15 pessoas que se reúnem semanalmente fora do prédio da igreja com o propósito de evangelismo, comunidade e crescimento espiritual, com o objetivo de fazer discpulos que fazem discpulos que resulta na multiplicação. Eu aprendi que a multiplicação deve ser sempre o resultado e não a meta do ministério celular.

Que tipo de erros que você cometeu no ministério celular e o que você aprendeu com eles?

Joel

Spanish blog:

Los errores en el Ministerio celular

por Joel Comiskey

He cometido algunos errores en el ministerio celular. De hecho, la mayor parte de los valores y principios importantes que han surgido en el camino, han sido debido a los errores y equivocaciones.

Recuerdo que en 1984, escuché por primera vez a David Cho hablar en el Seminario Fuller. Compré todas las cintas y las escuché una y otra vez. Devoré su nuevo libro, Successful Home Cell Groups (Exitosos Grupos Celulares en las Casas), y lo enseñé a los lderes de mi nueva iglesia fundada en Long Beach, California. Incluso abrimos algunos grupos celulares, aunque tena poco conocimiento acerca de qué hacer en la célula o cómo entrenar a los nuevos lderes. Pero entonces un miembro influyente me instó iniciar la celebración dominical de inmediato. Puse en marcha la celebración del domingo antes de tener preparados a los lderes, grupos o miembros. Durante los próximos cuatro años me convert en un pastor enfocado en la celebración dominical, tratando desesperadamente de conseguir que la gente volviera cada semana para sentarse, escuchar mis sermones, ¡y volver de nuevo! He aprendido desde entonces que es mucho mejor esperar a empezar los servicios de celebración del domingo cada semana, hasta que haya suficientes células, lderes y personas en esas células (para más información sobre esto, vaya aqu_______)

En 1993, yo era parte de un equipo pastoral en Quito, Ecuador, ayudando a dirigir una iglesia basada en la programación, de 500 miembros, llamada El Batán. Alguien sugirió que comenzáramos grupos pequeños, por lo que comisionamos a cinco personas para iniciar estas células. Luego nos olvidamos rápidamente de ello. Después de todo, este era sólo uno de los muchos programas que existan en la iglesia en ese momento. Cada uno de los grupos con el tiempo fracasó y uno de ellos incluso se convirtió en un bastión de chismes y rebelión. Aprendimos que si bamos a iniciar y mantener grupos celulares sanos, necesitábamos equipar a los futuros lderes, entrenarlos con diligencia, y dar prioridad a las células como la base de nuestra iglesia – no sólo como otro programa.

Mi último error ha sido más sutil. Durante mucho tiempo, vi la multiplicación como el principal objetivo o meta del ministerio celular. He llegado poco a poco a darme cuenta que hacer discpulos debe ser el enfoque principal, el porqué del ministerio celular. Este error me llevó en el pasado a multiplicar grupos celulares sólo por multiplicarlos – como si esta fuera la razón principal para el ministerio celular. En mi afán de abrir nuevos grupos con el fin de “llegar a la meta”, a menudo he tenido que dar marcha atrás y cerrar los grupos que carecan de un liderazgo de equipo, de calidad. Desde entonces he aprendido a concentrarme en el discipulado y sólo abrir grupos cuando existe un equipo preparado, de hacedores de discpulos, que estén listos para dirigir el nuevo grupo. He refinado mi definición celular para incluir este nuevo enfoque: las células son grupos de 3 a 15 personas que se reúnen semanalmente fuera del edificio de la iglesia con el propósito de la evangelización, la comunidad y el crecimiento espiritual; con el objetivo de hacer discpulos que hagan discpulos que resulten en la multiplicación. He aprendido que la multiplicación siempre debe ser el resultado en lugar de la meta del ministerio celular.

¿Qué tipo de errores has cometido en el ministerio celular y qué has aprendido de ellos?

Joel

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