Deal with the Dones: Let’s Listen

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By Bill Mellinger, Crestline First Baptist

Many of us have talked to people who have decided to leave the church. Some have told us that they are “Done with organized religion.” According to sociologists Packard and Hope, active church members want to do life-changing work “outside of the church walls.” Nearly all of their respondents “wanted the church to leverage its organizational resources and infrastructure to get more things done outside of the church walls and to build community” (Church Refugees, Kindle,1758-1759)

Without oversimplifying the issues of the “Dones,” I cannot help but think that one of their biggest concerns relates to the discussion we have been having in this blog the last few weeks. People want to experience the “two winged church,” as it makes a difference in their community. Aren’t we all “done” with the church model that just has people sitting and listening each week without action? Do we want community just so we can feel good or do we want to see Christ make a difference in our community? "As the body without the spirit is dead, so faith without deeds is dead" (James 2:26 NIV).

As I read Packard and Hope’s book, I was moved by their compassion as they listened to the various stories. They even summarized their research with the following comment from one respondent, “Thank you for listening to my story. Nobody has ever cared before. At least, nobody in the church has ever cared” (Kindle Locations 2396-2397).

It would be easy to become defensive and to argue with the research. However, shouldn’t this actually be a reminder of how important it is to listen to people? I believe in the power of the proclamation of the Word of God. "For the word of God is alive and active. Sharper than any double-edged sword, it penetrates even to dividing soul and spirit, joints and marrow; it judges the thoughts and attitudes of the heart" (Hebrews 4:12 NIV). I also believe in the power of listening and how it demonstrates our love for one another. This must happen in the cell. The cell is also a catalyst for ministry in the community. We are committed to action “outside the walls of the church.”

In one of their final chapters, Packard and Hope remind us that they are sociologists and therefore they are not trying to prescribe what theologians should do. One important observation was, “Church leaders have an opportunity right now to shape that conversation and the future of the church (Kindle Locations 2362-2363). The church is not dead! Let’s shape the future by our actions.

Bill

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Portuguese blog:

Lidando com os Fartos: Vamos Ouvir

Por Bill Mellinger, Primeira Igreja Batista de Crestline

Muitos de nós já conversamos com pessoas que decidiram deixar a igreja. Algumas pessoas têm-nos dito que elas estão "Fartas da religião organizada". De acordo com os sociólogos Packard e Hope, membros ativos da igreja querem fazer um trabalho de mudança de vida "fora das paredes da igreja". Quase todos os entrevistados "queriam que a igreja utilizasse seus recursos organizacionais e infraestrutura para fazer mais coisas do lado de fora das paredes da igreja e para construir a comunidade" (Refugiados da Igreja, Kindle, 1758-1759).

Sem simplificar demais as questões dos "Fartos", eu não posso deixar de pensar que uma das suas maiores preocupações está relacionada à discussão que temos tido neste blog nas últimas semanas. As pessoas querem experimentar a "igreja de duas asas" conforme ela faz a diferença em sua comunidade. Não estamos todos "fartos" com o modelo de igreja que só tem pessoas sentadas e ouvindo a cada semana sem ação? Nós queremos a comunidade apenas para que possamos nos sentir bem ou queremos ver Cristo fazer a diferença em nossa comunidade? "Assim como o corpo sem esprito está morto, também a fé sem obras está morta." (Tiago 2:26 NVI).

Conforme eu lia o livro de Packard e Hope, fiquei comovido por sua compaixão enquanto eles ouviam as várias histórias. Eles ainda resumiram sua pesquisa com o seguinte comentário de um entrevistado: "Obrigado por ouvir a minha história. Ninguém nunca se importou antes. Pelo menos, ninguém na igreja jamais se importou" (Localizações Kindle 2396-2397).

Seria fácil ficar na defensiva e discutir com a pesquisa. No entanto, isso não deveria ser na verdade um lembrete de quão importante é ouvir as pessoas? Eu acredito no poder da proclamação da Palavra de Deus. "Pois a palavra de Deus é viva e eficaz, e mais afiada que qualquer espada de dois gumes; ela penetra ao ponto de dividir alma e esprito, juntas e medulas, e julga os pensamentos e intenções do coração." (Hebreus 4:12 NVI). Eu também acredito no poder do ouvir e como ele demonstra o nosso amor uns pelos outros. Isso deve acontecer na célula. A célula também é um catalisador para o ministério na comunidade. Nós estamos comprometidos com a ação "fora das paredes da igreja".

Em um de seus captulos finais, Packard e Hope nos lembram que eles são sociólogos e, portanto, eles não estão tentando prescrever o que os teólogos devem fazer. Uma observação importante foi: "Os lderes da Igreja têm uma oportunidade agora para moldar essa conversa e o futuro da Igreja (Localizações Kindle 2362-2363). A igreja não está morta! Vamos moldar o futuro através das nossas ações.

Bill

Spanish blog:

Tratando con los hastiados: Escuchemos

Por Bill Mellinger, Primera Iglesia Bautista

Muchos de nosotros hemos hablado con personas que han decidido irse de la iglesia. Algunos nos han dicho que están "hastiados de la religión organizada". Según los sociólogos Packard y Hope, los miembros activos de la iglesia quieren hacer el trabajo que cambia la vida "fuera de las paredes de la iglesia." Casi todos los encuestados "queran que la iglesia de apalancamiento a los recursos de la organización y la infraestructura para hacer más cosas fuera de las paredes de la iglesia y construir la comunidad "(Iglesia Refugiados, Kindle, 1758-1759)

Sin simplificar mucho los problemas de los "hastiados," No puedo dejar de pensar que esto es una de las mayores preocupaciones que hemos tenido discusión en este blog en las últimas semanas. La gente quiere experimentar la "iglesia de dos alas", ya que hace una diferencia en su comunidad. ¿No estamos todos "hastiados" con el modelo de iglesia que solo tiene gente sentada y escuchando cada semana sin acción? ¿Queremos una comunidad sólo para que podamos sentirnos bien o queremos ver a Cristo hacer una diferencia en nuestra comunidad? "As como el cuerpo sin el espritu está muerto, as también la fe sin obras está muerta" (Santiago 2:26 NVI).

Al leer el libro Packard y Hope, me conmov por su compasión mientras escuchaban las diversas historias. Incluso resumen su investigación con el siguiente comentario de uno de los entrevistados, "Gracias por escuchar mi historia. Nunca nadie se haba preocupado. Por lo menos, nadie en la iglesia nunca le importo" (Ubicaciones Kindle 2396-2397).

Sera fácil ponerse a la defensiva y discutir con la investigación. Sin embargo, no debe esto realmente ser un recordatorio de ¿Qué tan importante es escuchar a la gente? Creo en el poder de la proclamación de la Palabra de Dios. "Porque la palabra de Dios es viva y eficaz y más cortante que toda espada de dos filos, y penetra hasta partir el alma y el espritu, las coyunturas y los tuétanos, Y discierne los pensamientos y las intenciones del corazón" (Hebreos 4:12 NVI). También creo en el poder de los que escuchan y cómo se demuestra nuestro amor por los demás. Esto debe suceder en la célula. La célula es también un catalizador para el ministerio en la comunidad. Estamos comprometidos a la acción "fuera de los muros de la iglesia."

En uno de sus captulos finales, Packard y Hope nos recuerdan que son sociólogos y por lo tanto no están tratando de prescribir lo que los teólogos deben hacer. Una observación importante fue, los "lderes de la Iglesia tienen la oportunidad en este momento de dar forma a la conversación y el futuro de la Iglesia (Ubicación en el Kindle 2362-2363). ¡La iglesia no está muerta! Vamos a dar forma al futuro de nuestras acciones.

Bill

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