Scripture Critiques Culture

les

by Les Brickman, missionary to Kenya, www.strategiccell.com

Machakos is located roughly 90 minutes outside Nairobi, the capital of Kenya. Machakos, situated in the Ukambani region, is predominantly Akamba, one of the 42 tribes comprising the nation of Kenya. Each tribe is culturally distinct. Most tribes are known for a certain trait. The Akamba are known for “strong witchcraft”. They are considered the tribe that introduced witchcraft into Kenya. Even though English and Kiswahili are the officially recognized languages of Kenya, cell training in Machakos must be interpreted into Akamba, the native tribal language. Cell church works in Machakos and the Ukambani region, neither because of the culture, nor even in spite of the culture, but because the foundation of cell church is a biblical ethical system transcending and transforming culture.

One cannot play the cultural game in Machakos. To do so would mean either becoming syncretic, or imposing a western culture on a decidedly African culture. Remember that ethics birth core values. Core values determine our priorities, those things toward which we give our time, energy and resources. Our priorities are reflected in our practices. Our strategies as a cell church provide a workable plan for our practices, and include our philosophy of ministry – the description of our church’s personality, how we go about doing ministry, and how our fellowship will implement our vision. Our strategies may at times be counter-cultural or reflect the culture. The question is upon what values are they ultimately grounded and reflect. Genuine cell church values are rooted in Scripture, sourced in the nature and character of God, and grounded in a deontological biblical ethical system.

The development of a cell church must never be based on the shifting sand of human wisdom, human relativism, or human culture. Why? We are not asking our people, whether in New York, London, Nairobi, or Machakos, to exchange one external theological system for another, or one culture for another. We are asking them to embrace a biblical value system, to live a biblical life style, and to adopt a biblical structure that readily permits them to live out those new values and lifestyle. Values driven cell churches then provide strategies to do just that.

Each cell church’s personalized strategy will uniquely answer, on both a corporate and cell level, six basic questions the Church faces:

1.        How do we build up the body of Christ? (Edification)
2.        How do we disciple each member? (Equipping)
3.        From where do we get future leaders? (Empowering)
4.        How do we win our city to Christ? (Evangelism)
5.        How do we release each member into their God appointed ministry and destiny? (Every Member Ministry)
6.       How do we build and experience relationships? (Community)

This is why cells (and cell church) will work in Machakos, in Mombassa, in Kitale, and throughout culturally diverse Kenya. Flowing from a kingdom ethical base they transcend Kenyan culture. Grounded upon kingdom values they will transform Kenyan culture. With strategies and ministry philosophy sourced in and reflecting biblical values, they remain relevant within Kenyan culture.

Les

Korean (click here)

Portuguese blog:

As Escrituras Criticam a Cultura

por Les Brickman, missionário no Quênia, www.SCMIKenya.com

Machakos está localizada a cerca de 90 minutos fora de Nairobi, capital do Quênia. Machakos, situada na região de Ukambani, é predominantemente Akamba, uma das 42 tribos que compõem a nação do Quênia. Cada tribo é culturalmente distinta. A maioria das tribos são conhecidas por uma determinada caracterstica. Os Akambas são conhecidos por “bruxaria forte”. Eles são considerados como a tribo que introduziu a bruxaria no Quênia. Apesar de o inglês e o Kiswahili serem as lnguas oficialmente reconhecidas do Quênia, o treinamento celular em Machakos deve ser interpretado em Akamba, a lngua tribal nativa. A igreja em células funciona em Machakos e na região do Ukambani, não por causa da cultura, nem mesmo a despeito da cultura, mas porque o fundamento da igreja em células é um sistema bblico ético que transcende e transforma a cultura.

Não se pode jogar o “jogo cultural” em Machakos. Fazer isso implicaria em se tornar sincrético, ou na imposição de uma cultura ocidental em uma cultura decididamente africana. Lembre-se que a ética dá à luz aos valores fundamentais. Os valores fundamentais determinam as nossas prioridades, aquelas coisas para as quais damos o nosso tempo, energia e recursos. Nossas prioridades são refletidas em nossas práticas. Nossas estratégias como uma igreja em células fornecem um plano viável para as nossas práticas, e incluem nossa filosofia de ministério – a descrição da personalidade de nossa igreja, como nós vamos fazer o ministério e como a nossa comunhão irá implementar a nossa visão. Nossas estratégias podem ser às vezes contraculturais, ou podem refletir a cultura. A questão é sobre quais valores elas estão fundamentadas e refletem. Valores genunos da igreja em células estão enraizados nas Escrituras, são provenientes da natureza e do caráter de Deus, e são fundamentados em um sistema de ética bblica deontológica.

O desenvolvimento de uma igreja em células nunca deve ser baseado na areia movediça da sabedoria humana, no relativismo humano ou na cultura humana. Por quê? Nós não estamos pedindo para o nosso povo, seja em Nova York, Londres, Nairobi ou Machakos, trocar um sistema teológico externo por outro, ou uma cultura por outra. Estamos pedindo-lhes que abracem um sistema bblico de valores, que vivam um estilo de vida bblico, e que adotem uma estrutura bblica que lhes permita viver facilmente esses novos valores e estilo de vida. Dirija as igrejas em células com valores, e então forneça estratégias para fazer exatamente isso.

A estratégia personalizada de cada igreja em células vai responder de forma única, tanto em nvel corporativo como celular, essas seis perguntas básicas que a Igreja enfrenta:

  1. Como nós edificamos o Corpo de Cristo? (Edificação)
  2. Como nós discipulamos cada membro? (Equipamento)
  3. De onde nós conseguimos futuros lderes? (Empoderamento)
  4. Como nós ganhamos a nossa cidade para Cristo? (Evangelismo)
  5. Como nós liberamos cada membro para o seu ministério e destino apontados por Deus? (Ministério de Todos os Membros)
  6. Como nós construmos e vivenciamos os relacionamentos? (Comunidade)

É por isso que as células (e a igreja em células) vão funcionar em Machakos, em Mombassa, em Kitale, e por toda a diversidade cultural do Quênia. Fluindo de uma base ética do Reino, elas transcendem a cultura queniana. Alicerçadas sobre os valores do Reino, elas vão transformar a cultura queniana. Com estratégias e filosofia de ministério originadas nos valores bblicos e que refletem esses valores, elas continuam a ser relevantes dentro da cultura queniana.

Les

Spanish blog:

Las Escrituras critican a la Cultura

Por Les Brickman, misionero en Kenia, www.strategiccell.com

Machakos se encuentra localizado aproximadamente a 90 minutos a las afueras de Nairobi, la capital de Kenia. Machakos, situada en la región Ukambani, es predominantemente Akamba, una de las 42 tribus que componen la nación de Kenia. Cada tribu es culturalmente distinta. La mayora de las tribus se conocen por un determinado rasgo. Los Akambas son conocidos por “fuerte brujera”. Son considerados la tribu que introdujo la brujera en Kenia. A pesar de que el inglés y el Kiswahili son los idiomas oficialmente reconocidos de Kenia, la formación de células en Machakos debe interpretarse en Akamba, el lenguaje de la tribu nativa. La iglesia celular funciona en Machakos y la región de Ukambani, ni es debido a la cultura, ni siquiera a pesar de la cultura, sino porque el fundamento de la iglesia celular es un sistema ético que trasciende bblicamente y transforma la cultura.

No se puede jugar el juego cultural en Machakos. Hacerlo significa convertirse sincrética, o la imposición de una cultura occidental en una cultura decididamente africana. Recuerde los valores fundamentales del nacimiento ético. Los valores fundamentales determinan nuestras prioridades, esas cosas hacia las que damos nuestro tiempo, energa y recursos. Nuestras prioridades se reflejan en nuestras prácticas. Nuestras estrategias como una iglesia celular proporcionan un plan viable para nuestras prácticas, e incluyen nuestra filosofa del ministerio – la descripción de la personalidad de nuestra iglesia, cómo vamos a hacer el ministerio, y cómo nuestra comunión implementará nuestra visión. Nuestras estrategias pueden ser a veces contra-cultural o reflejan la cultura. La pregunta es de qué valores son en última instancia a tierra y reflejan. Los valores de la iglesia celular genuinos tienen sus races en las Escrituras, de origen en la naturaleza y el carácter de Dios, y conectados a tierra en un sistema de ética bblica deontológico.

El desarrollo de una iglesia celular no debe basarse en el cambio de la sabidura humana, el relativismo humano, o de la cultura humana. ¿Por qué? No estamos pidiendo a nuestra gente, ya sea en Nueva York, Londres, Nairobi o Machakos, cambiar un sistema teológico externo para otro, o de una cultura a otra. Estamos pidiendo el abrazar un sistema de valores bblicos, para vivir un estilo de vida bblico, y adoptar una estructura bblica que les permite fácilmente vivir esos nuevos valores y estilos de vida. Los valores conducidos por las ​​iglesias celulares y luego, proporcionar estrategias para hacer precisamente eso.

Cada célula con una estrategia personalizada responderá, tanto a nivel corporativo y celular, seis preguntas básicas que la Iglesia da entorno:

1. ¿Cómo podemos construir el cuerpo de Cristo? (Edificación)
2. ¿Cómo discipulamos a cada miembro? (Equipando)
3. ¿De dónde obtenemos lderes del futuro? (Poder)
4. ¿Cómo podemos ganar nuestra ciudad para Cristo? (Evangelismo)
5. ¿Cómo liberamos a cada miembro en su ministerio el cual fue nombrado por Dios y su destino? (el Ministerio de cada miembro)
6. ¿Cómo podemos construir relaciones y experiencia? (Comunidad)

Esto es el por qué las células (y la iglesia celular) trabajarán en Machakos, en Mombasa, en Kitale, y en todo culturalmente diversa a Kenia. Fluyendo desde una base ética del reino, se  trasciende la cultura de Kenia. Fundamentada en los valores del reino transformaran la cultura de Kenia. Con estrategias y filosofa de ministerio de origen y reflejando los valores bblicos, siguen siendo relevantes dentro de la cultura de Kenia.

Les

1 thought on “Scripture Critiques Culture

  • Ronnie Phillips writes:

    I love Les’s critque!
    I endorse this from my limited experience in Cell planting in West Africa, especially in the villages of the Volta region. Between Dec 20 14 and May 2015, a dozen villages were reached with new believers meeting in Cell and mentoring one another through ‘Beginning the Journey’. They are multiplying and hewing in likeness to Jesus. At times one has to teach against anti-biblical culture and other times endorse the culture.
    Example: funeral expenses are enormous – way beyond people’s means and unnecessary but hugely cultural. Last week a believer died and was buried the next day! A huge saving and an example to others!
    Comments?
    Ronnie Phillips
    Dublin, Ireland
    From Ghana!

Leave a Reply

Your email address will not be published.