The High Cost of Doing It All Yourself; Part 2: The Harvest Price

jim

by Dr. Jim Wall, Executive Director, Acts 2 Network, www.acts2network.org

The first six years in the planting of Western Branch Community Church were among the most dynamic and exhilarating years of my ministry life. The seventh year was the hardest. Part 1 of this article recounts the “people price” of trying to do the work of the ministry alone. The highest price was in terms of the harvest.

That year we averaged just over 600 in weekend services. We received 300 new members. You might say that was a great year, but at the end of the year, we were still averaging 600 in weekend services. Somehow we had lost 300 people that year! We didn’t even know who they were nor why they left. They just slipped quietly out the back door. We simply didn’t have a net capable of gathering the harvest that Jesus was sending!

I knew the solution couldn’t be for me to work harder, longer hours. I was already at the edge of burnout. The solution had to come in doing ministry a better way.

What if we actually started believing and applying Ephesians 4:11-12 where Paul instructs the leaders to “equip the saints to do the work of the ministry.” That sounded good, but what would it look like if we actually did that? That’s when we met the writings of Joel Comiskey. The more we read, the more we asked, If we equipped the saints, could we gather an even greater harvest? Could we assimilate more into the body of Christ. Would those baby Christians grow to maturity in Christ? It was a clear to us the answer to all those questions was yes. But before we could begin, I had to ask myself, “What part of the harvest is being lost, because I’m still trying to do it all myself?”

As we began to train, empower and support cell leaders to assimilate the harvest into spiritual families, our back door problem slowed from a torrent to a trickle. I stopped doing all of the water baptisms. When someone came to Jesus, his/her cell leader stood with them in baptism. I stopped teaching all of the discipleship classes. We developed a growth track and trained our cell leaders to use it as spiritual parents would train their spiritual children in the knowledge of the Lord. The church began to grow again. More and more people came to know Jesus.

Last year, after 25 years of serving as Founding Senior Pastor, I stepped down to return to my first love of leading a church planting organization (www.acts2network.org). As you probably know, many churches struggle when the founder leaves. Not so when the saints have been equipped to do the work of the ministry. This year the church has already baptized more new converts than in any year previously. This year the church was included in Outreach Magazine’s “100 Fastest Growing Church in America.” Most of the growth continues to be conversion growth. To God be the Glory. They didn’t miss beat when the founder left, because I wasn’t doing it alone!

Jim

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Preço Alto de Fazer Tudo Sozinho; Parte 2: O Preço da Colheita

Dr. Jim Wall, Diretor Executivo, Acts 2 Network, www.acts2network.org

Os primeiros seis anos na implantação da Western Branch Community Church (“Filial Ocidental da Igreja da Comunidade”, tradução livre) estavam entre os anos mais dinâmicos e emocionantes da minha vida ministerial. O sétimo ano foi o mais difcil. A parte 1 deste artigo relata o "preço de pessoas" por tentar fazer a obra do ministério sozinho. O preço mais alto foi em termos da colheita.

Naquele ano, nós calculamos uma média de um pouco mais de 600 pessoas nos cultos de fim de semana. Nós recebemos 300 novos membros. Você poderia dizer que aquele foi um grande ano, mas no final do ano, nós ainda estávamos com uma média de 600 pessoas nos cultos de fim de semana. De alguma forma, nós tnhamos perdido 300 pessoas naquele ano! Nós nem sequer sabamos quem elas eram, nem por que elas nos deixaram. Elas apenas escorregaram discretamente pela porta dos fundos. Nós simplesmente não tnhamos uma rede capaz de reunir a colheita que Jesus estava enviando!

Eu sabia que a solução não podia ser eu trabalhar mais, por mais horas. Eu já estava à beira do esgotamento. A solução tinha que vir de fazer o ministério de uma maneira melhor.

E se nós realmente começássemos a acreditar e aplicar Efésios 4:11-12, onde Paulo instrui os lderes a "aperfeiçoar os santos para a obra do ministério"? Isso soou bem, mas como seria se nós realmente fizéssemos isso? Foi quando nós encontramos os escritos de Joel Comiskey. Quanto mais nós liamos, mais questionávamos: Se nós aperfeiçoássemos os santos, poderamos reunir uma colheita ainda maior? Será que podemos assimilar mais pessoas para dentro do corpo de Cristo? Aqueles cristãos bebês cresceriam até a maturidade em Cristo? Ficou claro para nós que a resposta para todas essas perguntas era sim. Mas antes que nós pudéssemos começar, eu tive que me perguntar: "Qual parte da colheita está sendo perdida porque eu ainda estou tentando fazer tudo sozinho?".

Quando nós começamos a treinar, capacitar e apoiar os lderes de células para assimilarem a colheita em famlias espirituais, nosso problema da porta de trás desacelerou de uma torrente para um gotejamento. Eu parei de fazer todos os batismos na água. Quando alguém vinha a Jesus, seu/sua lder de célula ficava com eles no batismo. Eu parei de ensinar todas as classes de discipulado. Nós desenvolvemos um trilho de crescimento e treinamos os nossos lderes de célula para usar isso como pais espirituais treinando seus filhos espirituais no conhecimento do Senhor. A igreja começou a crescer novamente. Mais e mais pessoas vieram a conhecer Jesus.

No ano passado, após 25 anos servindo como pastor fundador sênior, eu desci para voltar ao meu primeiro amor de liderar uma organização de implantação de igrejas (www.acts2network.org). Como você provavelmente sabe, muitas igrejas lutam quando o fundador as deixa. Não é assim quando os santos foram equipados para fazer o trabalho do ministério. Este ano, a igreja já batizou mais novos convertidos do que em qualquer outro ano anterior. Este ano, a igreja foi includa na lista da Outreach Magazine (“Revista de Alcance”, tradução livre) "100 Igrejas que Crescem Mais Rápido na América". A maior parte do crescimento continua a ser o crescimento por conversões. A Deus seja a glória. Eles não perderam o ritmo quando o fundador saiu, porque eu não estava fazendo tudo sozinho!

Jim

Spanish blog:

El alto costo de hacerlo todo usted mismo; Parte 2: El precio de la cosecha

Por el Dr. Jim Wall, Director Ejecutivo, de la Red de Hechos 2, www.acts2network.org

Los primeros seis años de la plantación de Iglesia Comunitaria Western Branch fueron algunos de los años más dinámicos y emocionantes de mi vida ministerial. El séptimo año fue el más difcil. La parte 1 de este artculo relata el "precio de la gente" de tratar de hacer todo el trabajo del ministerio solo. El precio más alto fue en términos de la cosecha.

Ese año hubo un promedio de poco más de 600 asistencias en los servicios Dominicales. Hemos recibido 300 nuevos miembros. Se podra decir que fue un gran año, pero al final del año, todava tenamos un promedio de 600 asistentes en los servicios dominicales. De alguna manera habamos perdido 300 personas ese año. Ni siquiera sabamos quiénes eran ni por qué se fueron. Ellos simplemente se deslizaron silenciosamente por la puerta trasera. Simplemente no tenamos una capacidad neta de recoger la cosecha que Jesús estaba enviando.

Saba que la solución no poda ser para m el trabajar más duro, o más horas. Yo ya estaba en el borde del agotamiento. La solución tena que venir al hacer el ministerio de una mejor manera.

¿Qué tal si empezamos a creer y aplicar Efesios 4: 11-12?, donde Pablo instruye a los lderes a "Equipa a los santos para hacer la obra del ministerio" Eso sonaba bien, pero ¿Qué aspecto tendra si en realidad lo hiciéramos? Fue entonces cuando nos encontramos con los escritos de Joel Comiskey. Cuanto más leemos, más nos preguntamos: Si equipamos los santos, ¿Podramos reunir una cosecha aún mayor? ¿Podramos asimilar más en el cuerpo de Cristo?  ¿Esos bebés cristianos creceran a la madurez en Cristo? Fue un claro para nosotros que la respuesta a todas esas preguntas fue s. Pero antes de que pudiéramos empezar, tuve que preguntarme a m mismo: "¿Qué parte de la cosecha se está perdiendo, porque todava estoy tratando de hacerlo todo por m mismo?"

Cuando comenzamos a entrenar, capacitar y apoyar a los lderes de células a asimilar la cosecha en familias espirituales, nuestro problema con la puerta trasera se desaceleró de un torrente a un goteo. Dejé de hacer todos los bautismos de agua. Cuando alguien recibió a Jesús, su lder de la célula estuvo con ellos en el bautismo. Dejé de enseñar todas las clases de discipulado. Desarrollamos una senda de crecimiento y capacitamos a nuestros lderes celulares para utilizarlo como padres espirituales los cuales entrenaran a sus hijos espirituales en el conocimiento del Señor. La iglesia comenzó a crecer de nuevo. Más y más personas llegaron a conocer a Jesús.

El año pasado, después de 25 años de servir como fundador Pastor Principal, di un paso hacia abajo para volver a mi primer amor de liderar una organización de la plantación de iglesias  (www.acts2network.org). Como usted probablemente sabe, muchas iglesias tienen dificultades cuando el fundador se va. No es as cuando los santos han sido equipados para hacer el trabajo del ministerio. Este año la iglesia ya ha bautizado más nuevos creyentes que en cualquier año anterior. Este año la iglesia fue incluida en la revista de Alcance "100 de las Iglesias con el más rápido crecimiento en América". La mayor parte del crecimiento sigue siendo el crecimiento de conversión. A Dios sea la gloria. No perdieron el ritmo cuando el fundador se fue, porque yo no lo estaba haciendo todo por m mismo.

Jim

Leave a Reply

Your email address will not be published.