I Can’t Hear You When I Am Talking

By Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Recently I read the book of Job and I was impressed by the compassion of his three friends as described in chapter 2. Job 2:11 says the three friends “met together by agreement to go and sympathize with him and comfort him.” These friends were amazing. They sat with Job for seven days and seven nights, “because they saw how great his suffering was.” So much of Job is about the poor counsel of his friends that I totally missed this in the past.

How often have you just sat with someone who was hurting without saying a word? In fact, they cried and grieved deeply with him. They were actually mourning with their friend who had lost his children and so much more. Most of us would find it very difficult to sit with a grieving friend and say nothing.

But. . . .this text also reveals some major hindrances to listening.

First hindrance: being too quick to give advice

The most obvious hindrance is our need to say something when we should listen. When someone shares a problem we are too quick to come up with our advice. This is one of the reasons that our Group Covenant says that we will refrain from giving advice. It is too easy to talk when we should be listening. Too many people are planning their response without fully listening to what someone else is saying. How often have you jumped in with your thoughts “that you just had to share” when someone else was still talking? Have you ever interrupted someone else’s thought to share your important viewpoint?

Our wise counsel, or our selfish interruption will often stop someone else from sharing. How many arguments have intensified because we stop listening and are too busy defending or presenting our position? Someone has said that God gave us two ears and one mouth so that we would do more listening than talking. Unfortunately, many of us have a problem being quiet and listening.

Second hindrance: Our biases and prejudices

Our biases are a huge hindrance to listening well. It is one of the problems with the politics in the United States right now. Bias takes many forms. I may think I know what my spouse is going to say and so I start talking/arguing/defending myself without listening. In the case of the book of Job, I know the facts and the whole story so I totally miss that they sat and listened before speaking. Think about the bias that you bring to most conversations, even to the Scripture. Be careful, your bias may keep you from hearing the truth.

The religious leaders heard Jesus speak truth. Sadly, their prejudice kept them from hearing the truth. “My dear brothers and sisters, take note of this: Everyone should be quick to listen, slow to speak and slow to become angry” (James 1:19).

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Não Consigo te Ouvir Quando Estou Falando

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Recentemente li o livro de Jó e fiquei impressionado com a compaixão de seus três amigos,  como descrito no capítulo 2. Jó 2:11 diz que os três amigos “combinaram encontrar-se para mostrar solidariedade a Jó e consolá-lo.” Esses amigos foram incríveis. Eles se sentaram com Jó por sete dias e sete noites, “pois viam como era grande o seu sofrimento.” Tanto de Jó é sobre o conselho ruim de seus amigos que eu perdi completamente essa parte no passado.

Com que frequência você se sentou com alguém que estava sofrendo sem dizer palavra alguma? Na realidade, eles choraram e lamentaram profundamente com ele. Eles estavam de luto com seu amigo que havia perdido seus filhos e muito mais. Muitos de nós achariam difícil sentar-se com um amigo de luto sem dizer nada.

Mas… esse texto também revela alguns obstáculos graves para o ouvir.

Primeiro obstáculo: ser rápido demais para aconselhar

O obstáculo mais óbvio é a nossa necessidade de dizer algo quando deveríamos escutar. Quando alguém compartilha um problema somos rápidos demais para surgir com um conselho. Essa é uma das razões que a nossa aliança de grupo diz que iremos evitar dar conselhos. É fácil demais falar quando devíamos estar ouvindo. Muitas pessoas estão planejando sua resposta sem ouvir por completo o que o outro está dizendo. Quantas vezes você pensou que “só precisava compartilhar” quando alguém ainda estava falando? Você já interrompeu o pensamento de alguém para compartilhar seu importante ponto de vista?

Nosso sábio conselho ou nossa interrupção egoísta irão muitas vezes fazer com que a pessoa pare de compartilhar. Quantas discussões se intensificaram porque paramos de ouvir e estamos ocupados demais defendendo ou apresentando nossa posição?

Alguém disse que Deus nos deu dois ouvidos e uma boca para que ouvíssemos mais do que falamos. Infelizmente, muitos de nós temos dificuldade em ficar quietos e escutar.

Segundo obstáculo: nossas propensões e preconceitos

Nossos preconceitos são um grande obstáculo para ouvir bem. É um dos problemas com a política nos Estados Unidos neste momento. Preconceitos levam muitas formas. Eu posso achar que sei o que minha esposa vai falar e então começo a falar/discutir e a me defender sem escutar. No caso do livro de Jó, eu conheço os fatos e a história inteira então eu perco completamente a parte que eles sentaram e escutaram antes de falar. Pense sobre os preconceitos que você traz pra maioria das conversas, até mesmo para as Escrituras. Tenha cuidado, seu preconceito pode te impedir de ouvir a verdade.

Os líderes religiosos ouviram Jesus falar a verdade. Infelizmente, o preconceito deles os impediu de escutarem a verdade. “Meus amados irmãos, tenham isto em mente: Sejam todos prontos para ouvir, tardios para falar e tardios para irar-se” (Tiago 1:19).

Spanish blog:

No puedo escucharte mientras estoy hablando

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Recientemente leí el libro de Job y me impresionó la compasión de sus tres amigos, tal como se describe en el capítulo 2. Job 2:11 dice que los tres amigos “vinieron cada uno de su lugar; porque habían convenido en venir juntos para condolerse de él y para consolarle.” Fueron increibles; se sentaron con Job durante siete días y siete noches, “porque vieron lo grande que fue su sufrimiento”. Gran parte de Job se trata acerca del consejo de sus amigos, y me perdí de esto por completo en el pasado.

¿Con qué frecuencia te has sentado con alguien que estaba herido sin decir una palabra? De hecho, lloraron y se lamentaron profundamente con esta persona. Han llorado con su amigo que ha perdido a sus hijos y mucho más. A la mayoría de nosotros nos resultaría muy difícil sentarse con un amigo afligido y no decir nada.

Pero. . . Este texto también revela algunos de los principales obstáculos para escuchar.

Primer obstáculo: apresurarnos a dar consejos.

El obstáculo más obvio es nuestra necesidad de decir algo cuando debemos escuchar. Cuando alguien comparte un problema, nos apresuramos a dar nuestro consejo. Esta es una de las razones por las que nuestro Pacto de Grupo dice que nos abstendremos de dar consejos. Es demasiado fácil hablar cuando deberíamos estar escuchando. Demasiadas personas están planeando su respuesta sin escuchar completamente lo que otra persona está diciendo. ¿Con qué frecuencia te has adelantado con tus pensamientos “porque tenías que compartir tu idea” cuando alguien más todavía estaba hablando? ¿Alguna vez has interrumpido el pensamiento de alguien más para compartir tu importante punto de vista?

Nuestro consejo sabio, o nuestra interrupción egoísta a menudo impedirán que alguien más comparta. ¿Cuántos argumentos se han intensificado porque dejamos de escuchar y estamos demasiado ocupados defendiendo o presentando nuestra posición? Alguien ha dicho que Dios nos dio dos oídos y una boca para que pudiéramos escuchar más que hablar. Desafortunadamente, muchos de nosotros tenemos problemas para estar tranquilos y escuchar.

Segundo obstáculo: nuestros sesgos y prejuicios.

Nuestros prejuicios son un gran obstáculo para escuchar bien. Es uno de los problemas con la política en los Estados Unidos en este momento. El sesgo toma muchas formas. Podría pensar que sé lo que va a decir mi cónyuge y entonces comienzo a hablar / discutir / defenderme sin escuchar. En el caso del libro de Job, conozco los hechos y toda la historia, así que me sorprende totalmente que se sentaran y escucharan antes de hablar. Piensa en el sesgo que traes a la mayoría de las conversaciones, incluso a las Escrituras. Ten cuidado, tu parcialidad puede impedir escuchar la verdad.

Los líderes religiosos escucharon a Jesús decir la verdad, lamentablemente, su prejuicio les impedía escuchar la verdad. “Por esto, mis amados hermanos, todo hombre sea pronto para oír, tardo para hablar, tardo para airarse;” (Santiago 1:19).

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