Returning home

By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

The church met in homes in the New Testament era. “Greet also the church that meets at their house.” (Romans 16:5)

When the Apostle Paul wanted to strengthen the church, he knew where to find it: in homes.

And in the days before Paul was a Christian and he wanted to destroy the church, he knew where to find it: in homes. “But Saul began to destroy the church. Going from house to house, he dragged off both men and women and put them in prison.” (Acts 8:3)

Ironically, centuries later, the Church pulled itself out of people’s homes and confined them to a building. That move did not destroy the church, but a lot was lost in the process. The Church functioned less as a relational network and more as an event-centered institution. It did not feel like a family; it operated more like an organization. In short, it did not look like the book of Acts anymore.

Thankfully, all over the world today, believers are meeting in homes once again. Sometimes this is by necessity, sometimes it is by choice. Even in the West, people are rediscovering the New Testament dynamic of the church that meets in the home.

The cell church philosophy of ministry does not abandon the large group celebration services, but it puts cell groups at the center of its ministry.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Voltando para Casa

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

A igreja se reunia em lares na era do Novo Testamento. “Saúdem também a igreja que se reúne na casa deles” (Romanos 16:5).

Quando o apóstolo Paulo queria fortalecer a igreja, ele sabia onde encontrá-la: nos lares.

E nos dias antes de Paulo ser um cristão e quando queria destruir a igreja, ele sabia onde encontrá-la: nas casas. “Saulo, por sua vez, devastava a igreja. Indo de casa em casa, arrastava homens e mulheres e os lançava na prisão” (Atos 8:3).

Ironicamente, séculos depois, a Igreja se retirou das casas das pessoas e as confinou a um prédio. Esse movimento não destruiu a igreja, mas muita coisa foi perdida no processo. A Igreja passou a funcionar menos como uma rede relacional e mais como uma instituição centrada em eventos. Ela não parecia uma família; funcionava mais como uma organização. Em suma, não parecia mais como o livro de Atos.

Felizmente, em todo o mundo hoje, os crentes estão se reunindo nos lares mais uma vez. Às vezes por necessidade, às vezes por escolha. Mesmo no Ocidente, as pessoas estão redescobrindo a dinâmica do Novo Testamento da igreja que se encontra em casa.

A filosofia do ministério da igreja celular não abandona os cultos de celebração do grande grupo, mas coloca as células no centro de seu ministério.

Spanish blog:

Volviendo a casa

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

La iglesia se reunió en hogares en la era del Nuevo Testamento. “Saluden también a la iglesia que se reúne en su casa” (Romanos 16: 5)

Cuando el apóstol Pablo quiso fortalecer la iglesia, supo dónde encontrarla: en los hogares.

Y en los días previos a que Pablo se convirtiera en cristiano y quería destruir la iglesia, sabía dónde encontrarla: en los hogares. “Pero Saulo comenzó a destruir la iglesia. Yendo de casa en casa, arrastró a hombres y mujeres y los puso en la cárcel ”. (Hechos 8: 3)

Irónicamente, siglos más tarde, la Iglesia se retiró de las casas de las personas y las encerró en un edificio. Ese movimiento no destruyó a la iglesia, pero se perdió mucho en el proceso. La Iglesia funcionó menos como una red relacional y más como una institución centrada en eventos. No se sentía como una familia; operaba más como una organización. En resumen, ya no se parecía a la iglesia del libro de los Hechos.

Afortunadamente, en todo el mundo hoy, los creyentes se reúnen en hogares una vez más. A veces esto es por necesidad, a veces es por elección. Incluso en Occidente, las personas están redescubriendo la dinámica del Nuevo Testamento de la iglesia que se reúne en el hogar.

La filosofía del ministerio de la iglesia celular no abandona los servicios de celebración de grupos grandes, pero coloca a los grupos celulares en el centro de su ministerio.

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