Is the Larger Gathering Biblical?

By Joel Comiskey, check out: Facilitate

Today’s church is often imbalanced toward two extremes. Some independent house churches do not acknowledge connections beyond themselves, which is not what took place in the early church. On the other hand, the majority of today’s churches have become imbalanced on the Sunday celebration side. Small groups are often a programmatic technique to keep people coming back to Sunday celebration, rather than being at the very heart of ministry.

The early church primarily met in house churches, but those house churches were not independent entities. At times the house churches gathered regularly together for larger meetings, as we can see in both Jerusalem and Corinth. At other times those gatherings were less frequent. The New Testament writers used the word ecclesia to refer to the house church gatherings, the large gatherings, and the universal church (please read Biblical Foundations for the Cell-based Church for my detail).

Churches must determine if they are going to view the cell group as the church and the primary care structure for members, or just another program to keep people coming back to the Sunday gathering.  If the church chooses to prioritize cell ministry, those cells and cell leaders need to be equipped, coached and cared for in a cell structure that includes training, coaching, and celebrating together.

If you are the lead pastor, your principal role is to care and equip the cell leaders who in turn will care for the rest of the church. When you do gather the cells in a larger celebration gathering, see that time as a gathering of the house churches to celebrate. Mario Vega, the lead pastor of Elim, one of the largest cell churches in the world, wrote a JCG blog saying,

We only keep statistics for what takes place in cell gatherings and don’t keep track of how many attend the celebration services. For Elim members, the cells are the church. The celebration is to celebrate together and enjoy the oneness of the body of Christ.

Elim considers the cell meetings as the primary place of ministry, while not neglecting the importance of gathering those house groups to hear God’s Word and worship the Creator.

When this approach is taken, the larger celebration service is a time to minister to the leaders and members. Preaching focuses on expounding God’s inerrant Word to make sure the leaders and members are well grounded in biblical truth. Then the teaching and preaching is reinforced in the house church setting through lessons that correlate with the preaching. For many this will prove to be a radical shift. Some might even think of it as diminishing the value of the large church services. I actually argue that this approach elevates the celebration service as people will attend not as spectators and spiritual consumers but as worshippers and participants.

This has practical implications on areas like announcements and vision casting. Announcements should focus on how your church is reaching people through the family house church strategy and to give members a vision about what the church is doing to reach new areas through house-to-house ministry. Vision casting in these celebration meetings should be geared around existing cells and envisioning new groups. If there are visitors in the larger gatherings, try to connect them to cell members who will welcome them into a new family.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O culto maior é Bíblico?

Por Joel Comiskey

A igreja de hoje é frequentemente desequilibrada em direção a dois extremos. Algumas igrejas domésticas independentes não reconhecem conexões além de si mesmas, o que não foi o que ocorreu na Igreja Primitiva. Por outro lado, a maioria das igrejas de hoje ficou desequilibrada no lado da celebração de domingo. Grupos pequenos geralmente são uma técnica programática para manter as pessoas voltando para o culto de celebração do domingo, em vez de estarem no centro do ministério.

A Igreja Primitiva se reunia principalmente em igrejas domésticas, mas essas igrejas domésticas não eram entidades independentes. Às vezes, as igrejas domésticas se reuniam regularmente para reuniões maiores, como podemos ver em Jerusalém e Corinto. Outras vezes, essas reuniões eram menos frequentes. Os escritores do Novo Testamento usaram a palavra ecclesia para se referir às reuniões da igreja doméstica, às grandes reuniões e à igreja universal (leia os Fundamentos bíblicos da Igreja baseada em células para obter mais detalhes).

As igrejas devem determinar se vão ver a célula como a igreja e a estrutura de atendimento primário para os membros, ou apenas outro programa para manter as pessoas voltando para a reunião de domingo. Se a igreja optar por priorizar o ministério de células, essas células e líderes de células precisam ser equipados, treinados e tratados em uma estrutura celular que inclua treinamento e celebração juntos.

Se você é o pastor líder, seu papel principal é cuidar e equipar os líderes de célula que, por sua vez, cuidarão do resto da igreja. Quando você reunir as células em uma reunião maior de celebração, veja esse momento como uma reunião das igrejas domésticas para comemorar. Mario Vega, o pastor principal de Elim, uma das maiores igrejas em células do mundo, escreveu um blog da JCG dizendo:

“Mantemos apenas estatísticas do que ocorre nas reuniões de células e não registramos quantas pessoas comparecem aos cultos de celebração. Para os membros da Elim, as células são a igreja. O culto de celebração é para celebrar juntos e desfrutar da unidade do corpo de Cristo”.

A Elim considera as reuniões de célula como o principal local do ministério, sem deixar de lado a importância de reunir os grupos domésticos para ouvir a Palavra de Deus e adorar o Criador.

Quando essa abordagem é adotada, o culto maior de celebração é um momento para ministrar aos líderes e membros. A pregação se concentra em expor a Palavra inerrante de Deus para garantir que os líderes e membros estejam bem fundamentados na verdade bíblica. Então, o ensino e a pregação são reforçados no ambiente da igreja doméstica por meio de lições que se correlacionam com a pregação. Para muitos, isso provará ser uma mudança radical. Alguns podem até pensar nisso como algo que diminua o valor dos grandes cultos da igreja. Na verdade, eu argumento que essa abordagem eleva o culto de celebração, pois as pessoas comparecerão não como espectadores e consumidores espirituais, mas como adoradores e participantes.


Isso tem implicações práticas em áreas como anúncios e a projeção de visão. Os anúncios devem se concentrar em como sua igreja está alcançando as pessoas por meio da estratégia da igreja doméstica e dar aos membros uma visão sobre o que a igreja está fazendo para alcançar novas áreas através do ministério de casa em casa. A projeção de visão nessas reuniões de celebração deve ser voltada para as células existentes e prever novos grupos. Se houver visitantes nos cultos maiores, tente conectá-los aos membros da célula que os receberão em uma nova família.

Spanish blog:

¿Es bíblica la reunión más grande?

Por Joel Comiskey

La iglesia de hoy a menudo está desequilibrada hacia dos extremos. Algunas iglesias en casas independientes no reconocen conexiones más allá de sí mismas, que no es lo que ocurrió en la iglesia primitiva. Por otro lado, la mayoría de las iglesias de hoy se han desequilibrado en el lado de la celebración dominical. Los grupos pequeños son a menudo una técnica programática para que las personas regresen a la celebración del domingo, en lugar de estar en el corazón del ministerio.

La iglesia primitiva se reunió principalmente en iglesias en casas, pero esas iglesias en casas no eran entidades independientes. A veces, las iglesias en las casas se reunían regularmente para reuniones más grandes, como podemos ver tanto en Jerusalén como en Corinto. En otras ocasiones, esas reuniones eran menos frecuentes. Los escritores del Nuevo Testamento usaron la palabra ecclesia para referirse a las reuniones de la iglesia en casa, las grandes reuniones y la iglesia universal (para más detalles, lea Fundamentos bíblicos para la Iglesia basada en células).

Las iglesias deben determinar si van a ver el grupo celular como la iglesia y la estructura de atención primaria para los miembros, o simplemente otro programa para que la gente regrese a la reunión dominical. Si la iglesia elige priorizar el ministerio celular, esas células y líderes celulares deben estar equipados, entrenados y atendidos en una estructura celular que incluya capacitación, entrenamiento y celebración juntos.

Si usted es el pastor general, su función principal es cuidar y equipar a los líderes celulares que a su vez se encargarán del resto de la iglesia. Cuando reúna las células en una reunión de celebración más grande, vea ese tiempo como una reunión de las iglesias en las casas para celebrar. Mario Vega, el pastor general de Elim, una de las iglesias celulares más grandes del mundo, escribió un blog de JCG que decía:

Solo mantenemos estadísticas de lo que ocurre en las reuniones celulares y no hacemos un seguimiento de cuántos asisten a los servicios de celebración. Para los miembros de Elim, las células son la iglesia. La celebración es celebrar juntos y disfrutar de la unidad del cuerpo de Cristo.

Elim considera las reuniones celulares como el lugar principal del ministerio, sin descuidar la importancia de reunir a esos grupos de casas para escuchar la Palabra de Dios y adorar al Creador.

Cuando se adopta este enfoque, el servicio de celebración más grande es un momento para ministrar a los líderes y miembros. La predicación se enfoca en exponer la Palabra inerrante de Dios para asegurarse de que los líderes y los miembros estén bien fundamentados en la verdad bíblica. Luego, la enseñanza y la predicación se refuerzan en el ambiente de la iglesia en casa a través de lecciones que se correlacionan con la predicación. Para muchos, esto demostrará ser un cambio radical. Algunos incluso podrían pensar que disminuye el valor de los grandes servicios de la iglesia. De hecho, sostengo que este enfoque eleva el servicio de celebración, ya que las personas asistirán no como espectadores y consumidores espirituales, sino como adoradores y participantes.

Esto tiene implicaciones prácticas en áreas como anuncios y molde de visión. Los anuncios deben centrarse en cómo su iglesia está llegando a las personas a través de la estrategia de la iglesia de la casa familiar y darles a los miembros una visión sobre lo que la iglesia está haciendo para llegar a nuevas áreas a través del ministerio de casa en casa. La proyección de la visión en estas reuniones de celebración debe orientarse en torno a las células existentes y prever nuevos grupos. Si hay visitantes en las reuniones más grandes, intente conectarlos con los miembros de la célula que los recibirán en una nueva familia.

Leave a Reply

Your email address will not be published.