Leading the Church in Times of Pandemic

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By Dr. Freddy Noble, www.iglesiabautistanyc.org 

When the first news came from China about this virus now plaguing the world, I thought it was less contagious and less lethal. Furthermore, I believed that the danger zone would remain in China and that it would not spread to other countries—just like past viruses who didn’t have much impact on the U.S.

But reality hit us head-on. The first case in New York City occurred in the Westchester County area, and the virus quickly spread throughout New York City, making it the center of the pandemic in the United States and one of the largest number of infections, hospitalizations, and deaths.

This reality affected us and suddenly we had to take measures to cancel our Sunday celebration. Personally, I felt very sad when I had to take this action on March 15. The strict measures taken by the governor of the state of New York, which have helped control the pandemic in this city, forced us to even ban face-to-face meetings–even our cell groups.

What could we do in a situation like this? Despite the fact that our Church has been affected by this pandemic with more than twenty sick brothers, two deceased, and around a dozen brothers who have suffered the death of one or more than their relatives, the Church has not stopped ministering to others.

We started using the Zoom platform for our celebrations, and according to the number of devices that connect with us the same Sunday, we are reaching a greater number of people than before. We have testimonies from sisters in our church who inform us that their husbands and children, previously reluctant to attend our Sunday celebration, are now listening to God’s Word with new appreciation. And unlike before, these people are listening to God’s Word in their own homes. We are even reaching people in Spain and Italy. One of our Church members has connected with her friends in Europe, and they are following our services. Another brother in the church is connecting through Facebook with more than 300 people who are receiving the Word of God.

When I receive these testimonies I remember the words of the prophet Isaiah when he says, “As the heavens are higher than the earth, so are my ways higher than your ways, and my thoughts than your thoughts” (Isaiah 55:10). I would never have imagined reaching so many people with the message of the Word of God—even with an empty temple and no face-to-face cells. God is not limited by space. But surely God has ways of working that we do not understand. He is more desirous than we are in spreading the Gospel message. And making disciples is the mission of the Church.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Liderando a Igreja em Tempos de Pandemia

Por Dr. Freddy Noble, www.iglesiabautistanyc.org 

Quando as primeiras notícias chegaram da China sobre esse vírus que ataca o mundo agora, eu pensei que era menos contagioso e menos letal. Além do mais, eu acreditava que a zona de perigo permaneceria na China e que o vírus não espalharia por outros países – assim como vírus passados não tiveram tanto impacto nos EUA.

Mas a realidade bateu forte. O primeiro caso na cidade de Nova Iorque ocorreu na área do Condado de Westchester, e o vírus rapidamente se espalhou pela cidade de Nova Iorque, fazendo-a o centro da pandemia nos Estados Unidos e um dos maiores números de infecções, hospitalizações e mortes.

Essa realidade afetou-nos e repentinamente nós tivemos que tomar medidas para cancelar nosso Domingo de celebração. Pessoalmente, eu me senti muito triste quando eu tive que tomar essa decisão em 15 de março.as medidas restritivas tomadas pelo governador de Nova Iorque, cujas quais em ajudado a controlar a pandemia na cidade, nos forçou a até mesmo banir os encontros face a face – até nossos grupos de células.

O que poderíamos fazer em tal situação? A despeito do fato de que nossa igreja tem sido afetada por essa pandemia com mais de vinte irmãos doentes, dois falecidos, e mais ou menos uma dúzia de irmãos que tem sofrido com a morte de um ou mais de seus parentes, a Igreja não parou de ministrar aos outros.

Nós começa,os a usar a plataforma Zoom para nossas celebrações, e de acordo com o número de aparelhos que conectaram conosco no mesmo domingo, nós estamos alcançando um número maior de pessoas do que antes. Nós temos testemunhos de irmãs em nossa igreja que nos informaram que seus maridos e filhos, anteriormente relutantes em ir ao Domingo de celebração, estão agora ouvindo a Palavra de Deus em suas próprias casas. Nós estamos até alcançando pessoas na Espanha e Itália. Uma de nossos membros da Igreja tem se conectado com seus amigos na Europa e eles estão acompanhado nossos cultos. Outro irmão na igreja está conectando através do Facebook com mais de 300 pessoas que estão recebendo a Palavra de Deus.

Quando eu recebo esses testemunhos, eu me lembro das palavras do profeta Isaías quando ele diz: “Assim como os céus são mais altos do que a terra, também os meus caminhos são mais altos do que os seus caminhos e os meus pensamentos mais altos do que os seus pensamentos.” (Isaías 55.9). Eu nunca teria imaginado  alcançar tantas pessoas com a mensagem da Palavra de Deus – mesmo com um templo vazio e sem encontro face a face das células. Deus não está limitado pelo espaço. Porém certamente Deus tem meios de trabalhar que nós não entendemos. Ele está mais desejoso do que nós em espalhar a mensagem do Evangelho.

E fazer discípulos é a missão da Igreja.

Spanish blog:

Lidereando La Iglesia En Tiempos De Pandemia

Por Dr. Freddy Noble, www.iglesiabautistanyc.org 

Cuando las primeras noticias llegaron desde China acerca de este virus en la actualidad azota el mundo, pensé que se trataba de algo menos contagioso y letal. Además, creí que la zona de peligro se mantendría en China y que no trascendería a otros países, como ha ocurrido con otros de los virus de la misma familia en el pasado.

Pero la realidad nos golpeó de frente. El primer caso en la ciudad de Nueva York se produjo en la zona de Westchester County y rápidamente el virus se extendió por la ciudad de New York convirtiendo a esta en el centro de la pandemia en los Estados Unidos y en uno de los lugares de mayor número de contagios, internamientos, y muertes.

Esta realidad nos afectó y de pronto tuvimos que tomar medidas de cancelar nuestra celebración dominical. Personalmente me sentí muy triste cuando tuve que tomar esta medida a partir del 15 de marzo. Las estrictas medidas tomadas por el gobernador del estado de Nueva York, que han contribuido a controlar la pandemia en esta ciudad, nos obligaron incluso a prohibir las reuniones presenciales aún de nuestras células.

¿Qué podíamos hacer en una situación como esta? A pesar de que nuestra Iglesia ha sido afectada por esta pandemia, con el saldo de, a la fecha, más de una veintena de hermanos enfermos, dos fallecidos, y alrededor de una decena de hermanos que han padecido la muerte de uno o más de sus familiares, la Iglesia no se ha detenido ni ha dejado de ministrar.

Empezamos a utilizar la plataforma de  Zoom para nuestras celebraciones, y de acuerdo con el número de dispositivos que se conectan con nosotros el mismo domingo, estamos alcanzando un mayor número de personas que antes de nuestras reuniones presenciales. Tenemos testimonios de hermanas de nuestra iglesia que nos informan de que sus esposos e hijos, antes renuentes a asistir a nuestra celebración dominical, se sientan todos en familia para escuchar la Palabra de Dios. Y eso ocurre en muchos de los hogares de nuestros miembros. Estamos alcanzando incluso a personas fuera de la ciudad, del país y el continente, pues ahora nos sintonizan desde España o Italia. Una de nuestras miembros de la Iglesia se ha conectado con sus amigos en Europa y estos están siguiendo nuestros servicios y otro de nuestros hermanos se conecta a través de Facebook con más de 300 personas que están recibiendo la Palabra de Dios

Cuando recibo estos testimonios me acuerdo de las palabras del profeta Isaías cuando dice, “como son más altos los cielos que la tierra así son mis caminos más altos que vuestros caminos, y mis pensamientos más que vuestros pensamientos “. (Isaías 55:10). Nunca me hubiera imaginado alcanzar a tanta gente con el mensaje de la Palabra de Dios, con un templo vacío y sin células presenciales. El no está limitado al espacio. Pero sin duda Dios tiene maneras de obrar que nosotros no entendemos, pero que a la postre resultan en la extensión y propagación del mensaje del Evangelio. Y esa es la misión de la Iglesia.

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