Ancient Paths and a New Normal

By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

John Wesley was a priest in the Church of England who became the leader of a movement that swept 100,000 people into the Kingdom of God and later birthed the Methodist Church.
Wesley did not plan to start a new denomination. In fact, he died an Anglican priest. His sole aim was to reach unreached with the gospel and to lead them to become fully devoted to Jesus (sanctified.) But the accepted ministry forms of the day were not working. The Church of England at that time was lifeless and disconnected from the average person. Poverty and immorality were widespread. Revolution was in the air.

Two of the many ways Wesley adapted his methods were:

  1. Field preaching: Since the people were not coming to church, Wesley took the message to them where they were. He preached at 5 a.m. in front of coal mines as the miners reported to work, and in the middle of town squares. This was unheard of at the time, and Wesley himself had reservations about it at first. But when he saw people converted, he persisted at it until he died.
  2. Small groups: (called “class meetings” and “band meetings”) When people were converted, Wesley organized them into small groups to spur their spiritual growth. Again, this was not the norm in his day. But they were the key to the Methodist movement’s vitality.

Both of these innovations looked new, but there is a biblical precedent for each. As we adapt to our “new normal” today, the most effective innovations will be expressions of the ancient pathways of missional impulse and relational discipleship.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Nova oportunidade de treinamento

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Desde que a quarentena começou, nossos grupos se reuniram em chamadas no aplicativo Zoom. Vimos um aumento na participação e multiplicação do grupo.

Nosso foco principal agora se tornou o treinamento. Estamos usando o Zoom para nos reunir a cada duas semanas com nossos líderes. Como pastor sênior, ensino por cerca de 20 a 25 minutos sobre um tópico específico que, acredito, ajudará nossos grupos. Em seguida, os líderes entram em salas de reunião para encontrar seus treinadores. Também gravamos a chamada de zoom e disponibilizamos esse link para quem perdeu. Isso cria flexibilidade, para que um treinador possa se reunir com seus líderes para assistir e discutir a qualquer momento que eles desejarem. Isso centraliza o treinamento, mas descentraliza a responsabilidade

Além disso, providenciamos para que dois líderes conhecidos nacionalmente fizessem um treinamento curto em uma chamada de zoom e registramos isso para uso com líderes. Como é apenas um treinamento curto, de um assunto, e o palestrante não precisa viajar, não é caro fornecer treinamento de classe mundial por uma pequena quantia de dinheiro.

Joel Comiskey é um dos líderes que está gravando um breve treinamento para nós. Se você deseja que Joel faça o mesmo por você, basta enviar um email para joelcomiskey@msn.com

Spanish blog:

Caminos antiguos y una nueva normalidad

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

John Wesley fue un sacerdote en la Iglesia de Inglaterra que se convirtió en el líder de un movimiento que llevó a 100.000 personas en el Reino de Dios y luego dio a luz a la Iglesia Metodista.

Wesley no planeaba comenzar una nueva denominación. De hecho, murió siendo un sacerdote anglicano. Su único objetivo era alcanzar a los no alcanzados y llevarlos a que se dedicaran por completo al evangelio Jesús (santificado). Pero las formas de ministerio aceptadas del día no estaban funcionando. La Iglesia de Inglaterra en ese momento estaba sin vida y desconectada de la persona promedio. La pobreza y la inmoralidad eran generalizadas. Había una revolución en el aire.

Dos de las muchas formas en que Wesley adaptó sus métodos fueron:

1. Predicación de campo: como la gente no venía a la iglesia, Wesley les llevó el mensaje a donde estaban. Predicó a las 5 a.m. frente a las minas de carbón mientras los mineros se reportaban a trabajar, y en medio de las plazas de la ciudad. Esto era inaudito en ese momento, y Wesley mismo tenía sus reservas al principio respecto a esto. Pero cuando vio a la gente se convertía, persistió hasta que murió.

2. Grupos pequeños: (llamados “reuniones de clase” y “reuniones de banda”) Cuando las personas se convirtieron, Wesley las organizó en pequeños grupos para estimular su crecimiento espiritual. De nuevo, esta no era la norma en su día. Pero fueron la clave de la vitalidad del movimiento metodista.

Ambas innovaciones parecían nuevas, pero hay un precedente bíblico para cada una. A medida que nos adaptamos a nuestra “nueva normalidad” hoy, las innovaciones más efectivas serán expresiones de los antiguos caminos del impulso misional y el discipulado relacional.

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