The Church Adapts in the Midst of War

By Mario Vega, www.elim.org.sv

When the civil war broke out in El Salvador in 1981, we had no idea that it was the beginning of a long and painful period in our national history. At that time, I had just started pastoring the Elim Church in Santa Ana, El Salvador, about fifty miles from the capital city of San Salvador. In just a couple of years, the guerrilla forces strengthened and began a systematic sabotage of the electricity network with the goal of  diverting resources from the State’s war effort. The cities were increasingly without electricity, which  greatly affected the services at the church.

In those days, I saw a small electric generator for sale in a local tool shop.  We bought it and installed it in the back of the church building so that the noise of the engine did not interrupt the services. We trained several brothers to stand by the generator ready to turn it on when a power outage occurred. When that happened, the church premises remained fully lit, the sound equipment and musical instruments also continued to function.

In those years, generators were not common in El Salvador.  In the darkness of the blackouts, people curiously approached our church because they did not understand how we were able to maintain the electrical current even the rest of the church was without power. I even knew of several people who attributed it to a miracle of God. But that was only the start; as the war progressed, we came to have power outages of one, three or even four days. That generator turned out to be an excellent one, which allowed us to continue services without problems. Other churches had to suspend their services or do them very early. Elim church was a pioneer in adapting to the boycott of electricity networks to continue its evangelizing work without interruptions. It is a simple example but one that shows the capacity of the church to adapt to all times and circumstances.

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Portuguese blog:

A igreja se adapta no meio da guerra

 Por Mario Vega, www.elim.org.sv

 Quando a guerra civil eclodiu em El Salvador, em 1981, não tínhamos idéia de que era o começo de um longo e doloroso período em nossa história nacional.  Naquela época, eu tinha começado a pastorear a Igreja Elim em Santa Ana, El Salvador, a cerca de oitenta quilômetros da capital San Salvador.  Em apenas alguns anos, as forças de guerrilha se fortaleceram e começaram uma sabotagem sistemática da rede elétrica, com o objetivo de desviar recursos do esforço de guerra do Estado.  As cidades estavam cada vez mais sem eletricidade, o que afetou bastante os cultos na igreja.

 Naqueles dias, vi um pequeno gerador elétrico à venda em uma loja de ferramentas local.  Nós o compramos e instalamos na parte de trás do prédio da igreja para que o barulho do motor não interrompa os serviços.  Treinamos vários irmãos para ficar ao lado do gerador, prontos para ligá-lo quando ocorreu uma queda de energia.  Quando isso aconteceu, as instalações da igreja permaneceram totalmente iluminadas, o equipamento de som e os instrumentos musicais também continuaram funcionando.

 Naqueles anos, geradores não eram comuns em El Salvador.  Na escuridão do apagão, as pessoas se aproximaram curiosamente de nossa igreja porque não entendiam como fomos capazes de manter a corrente elétrica, mesmo o restante da igreja estava sem energia.  Eu até conheci várias pessoas que o atribuíram a um milagre de Deus.  Mas isso foi apenas o começo;  À medida que a guerra progredia, passamos a ter quedas de energia de um, três ou até quatro dias.  Esse gerador acabou sendo excelente, o que nos permitiu continuar os serviços sem problemas.  Outras igrejas tiveram que suspender seus serviços ou fazê-los muito cedo.  A igreja de Elim foi pioneira na adaptação ao boicote às redes de eletricidade para continuar seu trabalho de evangelização sem interrupções.  É um exemplo simples, mas que mostra a capacidade da igreja de se adaptar a todos os tempos e circunstâncias.

Spanish blog:

La iglesia se adapta en medio de la guerra

por Mario Vega, www.elim.org.sv

Cuando la guerra civil estalló en El Salvador, en 1981, no teníamos idea de que iniciaba una época dolorosa y prolongada en la historia nacional. La iglesia Elim en Santa Ana, adonde había sido enviado, tenía menos de un año de haber comenzado. En cuestión de un par de años, las fuerzas guerrilleras se fortalecieron y comenzaron un sabotaje sistemático a la red de electricidad con el fin de desviar recursos de los esfuerzos bélicos del Estado hacia las reparaciones de las torres eléctricas. Las ciudades se quedaban cada vez con mayor frecuencia sin electricidad y, eso, afectaba grandemente los cultos en la iglesia.

Por esos días, en una tienda de implementos para trabajo agrícola, vi que había a la venta un pequeño generador eléctrico. Lo compramos y lo instalamos en la parte de atrás del edificio de la iglesia para que el ruido del motor no interrumpiera los cultos. Entrenamos a varios hermanos para que estuvieran al lado del generador listos a encenderlo al producirse algún corte de electricidad. Cuando eso sucedió, el local de la iglesia siguió totalmente iluminado, el equipo de sonido y los instrumentos musicales también siguieron funcionando.

En esos años, los generadores no eran comunes en El Salvador. Más bien eran una rareza. En la oscuridad de los apagones las personas se acercaban curiosas a la iglesia porque no entendían cómo era que allí sí había electricidad. Incluso supe de varias personas que lo atribuían a un milagro de Dios. Pero eso solo fue el comienzo; al avanzar la guerra llegamos a tener cortes de energía de uno, tres o hasta cuatro días. Aquel generador resultó ser de muy buena calidad y nos permitió continuar los servicios sin problemas. Otras iglesias tuvieron que suspender sus cultos o hacerlos muy temprano. La iglesia Elim fue pionera en adaptarse al boicot a las redes eléctricas para continuar sin interrupciones su trabajo evangelizador. Es un ejemplo sencillo pero que muestra la capacidad que tiene la iglesia para adaptarse a los tiempos.

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