The Priority of Prayer

By Joel Comiskey, check out Living in Victory

Most pastors and leaders are pragmatic. They want to know what will work. Immediately. Most are fascinated by techniques that promise quick growth.

Yet, the only ministry worth having is the one that God himself brings to life. And such a cell or cell church requires prayer at its very foundation—the root level. Only God can break down the barriers to growth and help the leader make disciples who make disciples. A church, in fact,  cannot survive without prayer. Norman Dowe, an experienced church planter, writes: 

I have failed at planting a church twice. My first reaction is to blame my lack of giftedness on my failure. I am a pastor/teacher not an evangelist, nor an apostle. After my last fiasco, the Lord took me to Zech. 4:6 in the context of Jerubbabel rebuilding the temple. I failed not because of my gift but because of my reliance on my experience, training, and reading. I failed because I did not rely on the Spirit. I am no longer infatuated with structures but am trying to replace that with true spirituality. I read once that Cho was asked the secret to his success. He said, “I pray and obey.”

In contrast to Norman Dowe’s church planting experience, Rob Campbell, JCG board member and frequent blogger, started his church with prayer. When he planted Cypress Creek Church in Wimberley, Texas, he made prayer his first priority. He not only exemplified prayer but hired Cecilia Belvin, the pastor of prayer, as the first staff person. Today Cypress Creek Church has one of the most vital prayer ministries in existence. God has blessed this church abundantly because they’ve placed Him first.

All of us should follow Paul’s exhortation, which he wrote from a Roman prison at the end of his life:

Devote yourselves to prayer, being watchful and thankful. And pray for us, too, that God may open a door for our message, so that we may proclaim the mystery of Christ, for which I am in chains. Pray that I may proclaim it clearly, as I should. Be wise in the way you act toward outsiders; make the most of every opportunity. Let your conversation be always full of grace, seasoned with salt, so that you may know how to answer everyone (Colossians 4:2-4).

Leading a cell or a cell church is  a spiritual battle. Satan and his demonic hordes laugh at powerless, prayerless ministers.  These same dark forces become extremely worried when we dedicate ourselves to fervent and effectual prayer.

I recommend that each leader find a group of intercessors to pray for them(Peter Wagner’s book Prayer Shield, talks about how to do this). Inform these people about what’s happening in your life and ministry. They will become your prayer shield and help provide guidance and direction in your life and ministry. They will serve as your protection and covering.

“Jesus, help us to become men and women of prayer.”

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

A prioridade da Oração

Por Joel Comiskey, seu novo livro “Living in Victory” está disponível em Inglês e Espanhol

Pastores e líderes são, em sua maioria, pragmáticos. Eles querem saber o que vai funcionar. Imediatamente. A maior parte fica fascinada por técnicas que prometem crescimento rápido.

Mesmo assim, o único ministério que vale a pena buscar é aquele que o próprio Deus faz com que aconteça. Por isso é importante que a oração esteja nos fundamentos tanto da célula quanto da igreja em células, bem na raiz mesmo. Somente Deus pode quebrar as barreiras que impedem o crescimento e ajudar o líder a fazer discípulos que fazem discípulos. Na realidade, uma igreja não pode sobreviver sem a oração. Norman Dowe, um experiente plantador de igrejas escreveu certa vez:

Eu falhei duas vezes na plantação de igrejas. Minha primeira reação é culpar minha falta de talentos e dons como causa do insucesso. Sou um pastor e um mestre e não um evangelista, não um apóstolo. Depois do meu fiasco, o Senhor me levou ao texto de Zacarias 4:6, no contexto em que Zorobabel estava reedificando o Templo. Eu falhei não porque me faltassem dons, mas porque depositei minha confiança em minha experiência, treinamento e preparo através de minhas leituras. Eu falhei porque não pus minha confiança no Espírito. Hoje em dia não me apaixono mais pelas estruturas, tento ao invés disso, substituir tudo pela verdadeira espiritualidade. Certa vez li que Cho foi perguntado pelo segredo do seu sucesso. Ele respondeu: “Eu oro e obedeço”

Em contraste à experiência de Normam Dowe, Rob Campbell, um membro do conselho da JCG e escritor de diversos blogs, iniciou sua igreja com oração. Quando ele plantou a Igreja Cypress Creek em Wimberley, Texas, ele fez da oração sua prioridade número 1. Ele não apenas era um exemplo pessoal da oração, mas contratou Cecília Belvin, Pastora de Oração, como a primeira pessoa do corpo pastoral daquela comunidade. Hoje a Igreja Cypress Creek tem um dos ministérios de oração mais ativos de nosso tempo. Deus tem abençoado esta igreja de forma abundante, porque eles têm buscado a Deus em primeiro lugar.

Todos nós deveríamos seguir a exortação de Paulo, escrita em uma prisão em Roma, ao final de sua vida:

Perseverai na oração, vigiando com ações de graças. Suplicai, ao mesmo tempo, também por nós, para que Deus nos abra porta à palavra, a fim de falarmos do mistério de Cristo, pelo qual também estou algemado; para que eu o manifeste, como devo fazer. Portai-vos com sabedoria para com os que são de fora; aproveitai as oportunidades. A vossa palavra seja sempre agradável, temperada com sal, para saberdes como deveis responder a cada um. Colossenses 4:2-6

Liderar uma célula ou uma igreja em células é uma batalha espiritual. Satanás e suas legiões demoníacas se riem de ministros sem poder, com vidas sem oração. Estas mesmas forças ficam extremamente preocupadas quando nos dedicamos à oração de forma fervorosa e eficaz.

Eu recomendo que cada líder organize um grupo de intercessores para orar por sua liderança. (O livro de Peter Wagner “Escudo de Oração” ensina como fazer isso). Mantenha estas pessoas informadas sobre o que está acontecendo em sua vida e ministério. Elas se tornarão seu escudo de oração e lhe ajudarão quando precisar de orientação em sua vida e ministério. Elas lhe serão por cobertura e proteção.

“Jesus, ajude-nos a nos tornarmos homens e mulheres de oração.”

Spanish blog:

La prioridad de la oración

Por Joel Comiskey, nuevo libro Viviendo en Victoria ahora disponible.

La mayoría de los pastores y líderes son pragmáticos. Quieren saber qué funcionará inmediatamente. La mayoría está fascinado por las técnicas que prometen un rápido crecimiento.

Sin embargo, el único ministerio que vale la pena tener es el que Dios mismo trae a la vida. Y tal célula o iglesia celular requiere oración en su base misma, a nivel  de raíz. Solo Dios puede derribar las barreras al crecimiento y ayudar al líder a hacer discípulos que hagan discípulos. Una iglesia, de hecho, no puede sobrevivir sin la oración. Norman Dowe, un sembrador de iglesias experimentado, escribe:

  • He fallado en plantar una iglesia dos veces. Mi primera reacción es culpar a mi falta de talento a mi fracaso. Soy pastor / maestro, no evangelista, ni apóstol. Después de mi último fiasco, el Señor me llevó a Zacarias. 4: 6 en el contexto de Zorobabel reconstruyendo el templo. Fracasé no por mi don, sino por mi confianza en mi experiencia, capacitación y lectura; fallé porque no confiaba en el Espíritu. Ya no estoy enamorado de las estructuras, sino que estoy tratando de reemplazar eso con la verdadera espiritualidad. Una vez leí que a Cho se le preguntó sobre el secreto de su éxito. Él dijo: “Oro y obedezco”.

En contraste con la experiencia de plantación de iglesias de Norman Dowe, Rob Campbell, miembro de la junta de JCG y bloguero frecuente, comenzó su iglesia con oración. Cuando plantó la Iglesia Cypress Creek en Wimberley, Texas, hizo de la oración su primera prioridad. No solo ejemplificó la oración, sino que contrató a Cecilia Belvin, pastora de oración, como la primera persona del equipo. Hoy la Iglesia Cypress Creek tiene uno de los ministerios de oración más vitales que existen. Dios ha bendecido a esta iglesia abundantemente porque lo han colocado a Él primero.

Todos deberíamos seguir la exhortación de Pablo, que escribió desde una prisión romana al final de su vida:

Perseverad en la oración, velando en ella con acción de gracias; orando también al mismo tiempo por nosotros, para que el Señor nos abra puerta para la palabra, a fin de dar a conocer el misterio de Cristo, por el cual también estoy preso, para que lo manifieste como debo hablar (Colosenses 4:2-4).

Liderar una célula o una iglesia celular es una batalla espiritual. Satanás y sus hordas demoníacas se ríen de ministros impotentes y sin oración. Estas mismas fuerzas oscuras se vuelven extremadamente preocupadas cuando nosotros oramos fervientemente.

Recomiendo que cada líder encuentre un grupo de intercesores para orar por ellos (el libro de Peter Wagner, Prayer Shield (Escudo de Oración) habla sobre cómo hacer esto). Informa a estas personas sobre lo que sucede en tu vida y ministerio. Se convertirán en tu escudo de oración y ayudarán a proporcionar orientación y dirección en tu vida y ministerio. Te servirán de protección y cobertura.

“Jesús, ayúdanos a ser hombres y mujeres de oración”.

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