Covid-Cell Ministry Reset, Part 1

By Pastor Ryan Faust, www.gracechurchseattle.org. Pastor Ryan Faust is Senior Pastor of Grace Church in West Seattle.  He is married with four children, loves the Lord and has a heart to see the Puget Sound Saturated with the Gospel that souls would be saved and lives transformed. 

In March, when the Governor of Washington State shut down the economy, schools and churches, our staff gathered in the front office to contemplate the news and we all said at the same time, “HOME COMMUNITIES…we’ve been preparing for this for years!”

In our church, Home Communities (HCs) are what we call intergenerational cell groups (small groups based in neighborhoods that are cradle to grave). We have spent the last 8 years “Recontextualizing Church” from programs to cells (see my DMin thesis project by this title on Amazon).  We fully made the transition in 2018 to eliminate programs and worship Sundays and meet in small groups as families of serving missionaries that multiply.  This is our shepherding and discipleship model of ministry.  This has been our vision.  And, in one respect, this has kept our community together during this pandemic (mostly on Zoom and by July, in person).

But, truth be told, it hasn’t been easy and the weaknesses of our church disciple-making system have been exposed.

Going back about 3 years ago, all of our mid-week programs either died a natural death or were eliminated so that HCs would be our primary ministry.  But by ending our mid-week children’s program and by trying to include children in these HC groups with a children’s only component on Sundays during our worship celebration, we have neglected to meet the discipleship needs of children in terms of fellowship, relationships with children their own age in a fun environment in which they would bring their friends, and some parents began to search to meet this need elsewhere. 

The result?

Lack of volunteers on Sunday morning for Children’s Church and many child interruptions during HC time in the Word. This plus the fact that individual discipleship needs of men or women were not being met began to cause us to rethink everything.  But I was in denial, as Senior Pastor, until the pandemic and lock-down began.  This allowed for many real and hard, reflective conversations to take place.

The net result?

A Covid-Cell Ministry reset. We have had to hit the reset button, which I will talk about in my next blog.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Reinicialização do Ministério em Célula na Covid, parte 1

Por Pastor Ryan Faust, www.gracechurchseattle.org. O pastor Ryan Faust é o pastor sênior da Grace Church em West Seattle. Ele é casado e tem quatro filhos, ama o Senhor e deseja ver o Puget Sound Saturado com o Evangelho de que almas seriam salvas e vidas transformadas.

Em março, quando o governador do estado de Washington fechou a economia, escolas e igrejas, nossa equipe se reuniu na recepção para contemplar a notícia e todos nós dissemos ao mesmo tempo: “COMUNIDADES EM CASAS … estamos nos preparando para isso por anos! ”

Em nossa igreja, Comunidades nos Lares (CLs) são o que chamamos de grupos de células intergeracionais (pequenos grupos baseados em bairros do berço ao túmulo). Nós passamos os últimos 8 anos “recontextualizando a Igreja” de programas para células (veja meu projeto de tese DMin por este título na Amazon). Nós fizemos a transição completa em 2018 para eliminar os programas e domingos de adoração e nos reunirmos em pequenos grupos como famílias de missionários em serviço que se multiplicam. Este é o nosso modelo de ministério de pastoreamento e discipulado. Esta tem sido nossa visão. E, em um aspecto, isso manteve nossa comunidade unida durante esta pandemia (principalmente no Zoom e em julho, pessoalmente).

Mas, verdade seja dita, não tem sido fácil e as fraquezas do nosso sistema de fazer discípulos na igreja foram expostas.

Voltando cerca de 3 anos atrás, todos os nossos programas no meio da semana morreram de morte natural ou foram eliminados para que os CLs fossem nosso ministério principal. Mas ao encerrar nosso programa infantil no meio da semana e ao tentar incluir crianças nesses grupos de CL com um componente exclusivo para crianças aos domingos durante nossa celebração de adoração, negligenciamos atender às necessidades de discipulado das crianças em termos de companheirismo, relacionamento com as crianças e própria idade em um ambiente divertido em que levariam seus amigos, e alguns pais começaram a procurar atender a essa necessidade em outro lugar.

O resultado?

Falta de voluntários no domingo de manhã para a Igreja das Crianças e muitas interrupções de crianças durante o tempo de HC na Palavra. Isso mais o fato de que as necessidades individuais de discipulado de homens ou mulheres não estavam sendo atendidas, começou a nos fazer repensar tudo. Mas eu estava em negação, como pastor sênior, até que a pandemia e o fechamento total começaram. Isso permitiu que muitas conversas reais, difíceis e reflexivas ocorressem.

O resultado líquido?

Uma reinicialização do Ministério em Célula na Covid. Tivemos que apertar o botão reset, sobre o qual falarei em meu próximo blog.

Spanish blog:

Reinicio del Ministerio Célula-Covid Parte 1

Por el pastor Ryan Faust, www.gracechurchseattle.org. El pastor Ryan Faust es pastor principal de Grace Church en West Seattle. Está casado y tiene cuatro hijos, ama al Señor y tiene un corazón para ver el Puget Sound Saturated con el Evangelio de que las almas se salvarían y las vidas se transformarían.

En marzo, cuando el gobernador del estado de Washington cerró la economía, las escuelas y las iglesias, nuestro personal se reunió en la oficina principal para contemplar las noticias y todos dijimos al mismo tiempo: “COMUNIDADES DE HOGAR … nos hemos estado preparando para esto por años! “

En nuestra iglesia, las Comunidades de Hogar (CH) son lo que llamamos grupos celulares intergeneracionales (pequeños grupos basados ​​en vecindarios que van de la cuna a la tumba). Hemos pasado los últimos 8 años “Recontextualizando la Iglesia” de programas a células (ver mi proyecto de tesis DMin por este título en Amazon). Hicimos la transición por completo en 2018 para eliminar los programas y los domingos de adoración y reunirnos en grupos pequeños como familias de misioneros en servicio que se multiplican. Este es nuestro modelo de ministerio de pastoreo y discipulado. Ésta ha sido nuestra visión. Y, en un aspecto, esto ha mantenido unida a nuestra comunidad durante esta pandemia (principalmente en Zoom y en julio, en persona).

Pero, a decir verdad, no ha sido fácil y las debilidades de nuestro sistema de formación de discípulos en la iglesia han quedado al descubierto.

Hace unos 3 años, todos nuestros programas de mitad de semana murieron de muerte natural o fueron eliminados para que las CH fueran nuestro ministerio principal. Pero al terminar nuestro programa para niños de mitad de semana y al tratar de incluir a los niños en estos grupos de CH con un componente exclusivo para niños los domingos durante nuestra celebración de adoración, hemos descuidado satisfacer las necesidades de discipulado de los niños en términos de compañerismo, relaciones con los niños y sus propia edad en un ambiente divertido en el que llevarían a sus amigos, y algunos padres comenzaron a buscar suplir esta necesidad en otros lugares.

¿El resultado?

Falta de voluntarios el domingo por la mañana para la iglesia d infantil y muchas interrupciones de niños durante el tiempo de CH en la Palabra. Esto, más el hecho de que las necesidades individuales de discipulado de hombres o mujeres no estaban siendo satisfechas, comenzó a hacernos repensar todo. Pero yo estaba en negación, como pastor principal, hasta que comenzó la pandemia y el encierro. Esto permitió que tuvieran lugar muchas conversaciones reales, duras y reflexivas.

¿El resultado neto?

Un reinicio del Ministerio célula-covid. Hemos tenido que presionar el botón de reinicio, del que hablaré en mi próximo blog.

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