Will it work?

By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

Our church transitioned to a cell-based ministry over 20 years ago. After some years of growth, we hit a period of stagnation. Our leaders seemed to be drifting and the groups complacent. Groups were not multiplying and there was little vision. Privately, I considered whether we should give up on cell ministry and return to a more conventional approach. Maybe cell ministry wouldn’t work in North America.

However, then I asked myself what would work. A weekend-focused, pastor-centered ministry was more familiar to people, but the track record showed that it did not make disciples who made disciples. What other option was there but life-on-life disciple-making in a group context? After all, that was what Jesus did. Jesus himself had moments he wondered whether his 12 would ever “get it.”

In the end, momentum returned and I never seriously considered abandoning the cell philosophy. Ultimately, ministry philosophies are not what works, it is the Holy Spirit who breathes the life of God into his receptive people. Over the years, we’ve had both seasons of momentum and seasons of stagnation. We’ve rejoiced in the momentum and sought to learn during the doldrums. And God has refined us in the process.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Será que vai dar certo?

Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

A nossa igreja fez a transição para o ministério baseado em células há mais de 20 anos. Depois de alguns anos crescendo, atingimos um período de estagnação. Nossos líderes pareciam apáticos e os grupos estavam desanimados. Não havia mais multiplicação e praticamente não havia visão. Reservadamente, eu cogitava sobre desistir do ministério em células e retornar a uma abordagem mais convencional. Talvez o ministério em células não funcionasse mesmo na América do Norte.

Entretanto, ao mesmo tempo eu me perguntava o que daria certo. Um ministério focado no final de semana e no pastor era algo mais comum, mas os registros mostravam que isso não produzia discípulos que por sua vez produzissem discípulos. Então, que outra opção existia, que não fosse o discipulado do tipo vida-na-vida, fazendo discípulos no contexto dos pequenos grupos? Afinal de contas, era isso que Jesus fazia. Ele mesmo teve momentos em que se perguntou se os seus 12 discípulos algum dia “entenderiam” o que estava acontecendo.

No final, o ímpeto retornou e eu nunca realmente considerei abandonar a filosofia das células. No final das contas, não é a filosofia dos ministérios que faz a diferença, é o Espírito Santo que sopra a vida de Deus nas pessoas que estão abertas para o receber. Ao longo dos anos tivemos épocas de crescimento e épocas de estagnação. Nós celebramos nos momentos de crescimento e buscamos aprender nos momentos de aridez. Deus tem nos refinado ao longo do processo.

Spanish blog:

¿Funcionará? 

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org   

Nuestra iglesia hizo la transición al ministerio celular hace más de 20 años. Después de algunos años de crecimiento, llegamos a un período de estancamiento. Nuestros líderes parecían estar a la deriva y los grupos estáticos. Las células no se multiplicaban y había poca visión. En privado, consideré si deberíamos renunciar al ministerio celular y volver a un enfoque más convencional. Quizás el ministerio celular no funcionaría en Norteamérica. 

Sin embargo, luego me pregunté qué funcionaría. Un ministerio centrado en el pastor y centrado en el fin de semana era más familiar para la gente, pero el historial mostraba que no hacía discípulos que hicieran discípulos. ¿Qué otra opción había sino hacer discípulos que compartieran la vida en un contexto grupal? Después de todo, eso fue lo que hizo Jesús. El mismo Jesús tuvo momentos en los que se preguntó si sus 12 alguna vez “lo lograría”. 

Al final, el impulso volvió y nunca consideré seriamente abandonar la filosofía celular. En última instancia, las filosofías ministeriales no son lo que funciona, es el Espíritu Santo quien llena de la vida de Dios en su pueblo receptivo. A lo largo de los años, hemos tenido temporadas de impulso y temporadas de estancamiento. Nos hemos regocijado con el impulso y hemos tratado de aprender durante la depresión. Y Dios nos ha refinado en el proceso. 

1 thought on “Will it work?

  • Hi, ok, peace and grace referring to the comment above, it is important for the disciples to participate in reporting their presence of the word and witnessing the works of God in relation to the world

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