Small Enough to Care

By Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

The Apostle Paul wrote to the Thessalonians “We ought always to thank God for you, brothers and sisters, and rightly so, because your faith is growing more and more, and the love all of you have for one another is increasing.”

Paul was reassured that the Thessalonians were spiritually healthy because their love for each other was growing, as was their faith. Jesus said loving our neighbors was just behind the love for God as the most important command.

Cell ministry allows love to grow because it brings people into true community with one another. The small size of the group allows people to hear one another’s stories in a way that can’t happen in a larger celebration service. It allows us to fulfill the command to bear one another’s burdens, because we get to know what they are.  We can “rejoice with those who rejoice; mourn with those who mourn.” (Romans 12:15).

It is still possible for a small group to miss this blessing, though. If the members will not open up about what is really happening in their lives they will have surface relationships. If they do not open up about their burdens, no one can help them carry them. If they do not let others know that they are mourning, no one will be able to come alongside them.  

Group leaders can help their members experience true community by being open and honest about their own successes and failures, and their ups and downs. Be authentic and you will find that people are attracted, not repelled.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Pequeno o Suficiente Para Cuidar

Por Steve Cordle,  www.crossroadsumc.org

O apóstolo Paulo escreveu aos tessalonicenses: “Devemos sempre dar graças a Deus por vocês, irmãos e irmãs, e com razão, porque sua fé está crescendo cada vez mais, e o amor que vocês têm uns pelos outros está aumentando”.

Paulo foi assegurado de que os tessalonicenses eram espiritualmente saudáveis porque seu amor um pelo outro estava crescendo, assim como sua fé. Jesus disse que amar o próximo estava logo atrás do amor a Deus como o mandamento mais importante.

O ministério em célula permite que o amor cresça, porque traz as pessoas para uma verdadeira comunidade umas com as outras. O pequeno tamanho do grupo permite que as pessoas ouçam as histórias umas das outras de uma maneira que não pode acontecer em um culto de celebração maior. Permite-nos cumprir a ordem de carregar os fardos uns dos outros, porque passamos a saber quais são. Podemos “regozijar-nos com os que se alegram; chorai com os que choram”. (Romanos 12:15)

No entanto, ainda é possível que um pequeno grupo perca essa bênção. Se os membros não se abrirem sobre o que realmente está acontecendo em suas vidas, eles terão relacionamentos superficiais. Se eles não se abrirem sobre seus fardos, ninguém poderá ajudá-los a carregá-los. Se eles não deixarem os outros saberem que estão de luto, ninguém poderá se aproximar.

Os líderes de grupo podem ajudar seus membros a vivenciar a verdadeira comunidade sendo abertos e honestos sobre seus próprios sucessos e fracassos, seus altos e baixos. Seja autêntico e você descobrirá que as pessoas são atraídas, não repelidas.

Spanish blog:

Suficientemente pequeño para poder cuidarlo

Por Steve Cordle, www.crossroadsumc.org

El Apóstol Pablo escribió a los Tesalonicenses: “Siempre debemos dar gracias a Dios por ustedes, hermanos y hermanas, y con razón, porque su fe crece más y más, y el amor que todos ustedes se tienen crece cada vez más”.

A Pablo se le aseguró que los tesalonicenses estaban espiritualmente sanos porque su amor mutuo estaba creciendo, al igual que su fe. Jesús dijo que amar a nuestro prójimo estaba justo detrás del amor a Dios como el mandamiento más importante.

El ministerio celular permite que el amor  crezca, porque lleva a las personas a una verdadera comunidad entre sí. El pequeño tamaño del grupo permite que las personas escuchen las historias de los demás de una manera que no puede suceder en un servicio de celebración más grande. Nos permite cumplir el mandato de llevar las cargas los unos de los otros, porque conocemos cuáles son. Podemos “gozarnos con los que se gozan; llorar con los que lloran.” (Romanos 12:15)

Sin embargo, todavía es posible que un grupo pequeño se pierda esta bendición. Si los miembros no se abren sobre lo que realmente está sucediendo en sus vidas, tendrán relaciones superficiales. Si no se abren acerca de sus cargas, nadie podrá ayudarlos a llevarlas. Si no les hacen saber a los demás que están de luto, nadie podrá acompañarlos.

Los líderes de grupo pueden ayudar a sus miembros a experimentar una verdadera comunidad siendo abiertos y honestos acerca de sus propios éxitos y fracasos, sus altibajos. Sea auténtico y encontrará que la gente se siente atraída, no repelida.

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