The Rapid Expansion of Christianity through Mutual Care and Love

By Mario Vega, www.elim.org.sv

Romans chapter 16 highlights Paul’s greetings to one of the Christian congregations. He mentions a total of 26 people whom he knew very well and with whom he had strong ties of affection. These greetings point out Paul’s awareness of being part of a larger Christian community within which the Spirit of God was at work to carry out God’s plan. Paul did not see himself as someone exceptional, but as one of many who worked for the kingdom of God.

This deep knowledge of people becomes interesting when you consider that Paul did not usually stop for a long time in the same city. That level of deep relationship was made possible by the fact that at that time the church met only in homes. The relationship in small groups allowed people to feel part of an intimate family. That was the way the early Christians built  each other up and cared for each other.

The generosity that Paul shows in his greetings is a clear testimony to the love, tenderness, and care that believers gave each other. The New Testament clearly teaches that our foundation must be built on love and care.

May God help us return to this New Testament model of mutual care among God’s people. It was this loving care that allowed the rapid expansion of Christianity during its first centuries.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

A Rápida Expansão do Cristianismo Através do Cuidado Mútuo e do Amor

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

O capítulo 16 de Romanos destaca as saudações de Paulo a uma das congregações cristãs. Ele cita um total de 26 pessoas que ele conhecia muito bem e com quem tinha fortes laços de afeto. Essas saudações apontam para a consciência de Paulo de fazer parte de uma comunidade cristã maior dentro da qual o Espírito de Deus estava trabalhando para realizar o plano de Deus. Paulo não se via como alguém excepcional, mas como um dos muitos que trabalhavam para o reino de Deus.

Esse profundo conhecimento das pessoas torna-se interessante quando se considera que Paulo não costumava parar por muito tempo na mesma cidade. Esse nível de relacionamento profundo foi possível pelo fato de que naquela época a igreja se reunia apenas nos lares. O relacionamento em pequenos grupos permitiu que as pessoas se sentissem parte de uma família íntima. Foi assim que os primeiros cristãos construíram e cuidaram uns dos outros.

A generosidade que Paulo mostra em suas saudações é um testemunho claro do amor, ternura e cuidado que os crentes davam uns aos outros. É o modelo que o Novo Testamento mostra de como a igreja era um fundamento de amor e cuidado. Que Deus nos ajude a retornar a este modelo do Novo Testamento de cuidado mútuo entre o povo de Deus. Foi esse cuidado amoroso que permitiu a rápida expansão do cristianismo durante seus primeiros séculos.

Spanish blog:

Las comunidades primitivas

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

Lo que hoy conocemos como el capítulo 16 de Romanos contiene los saludos de Pablo a una de las congregaciones cristianas. Menciona un total de 26 personas a quienes conocía muy bien y con quien poseía lazos de afecto firmes. Lo que muestran estos saludos es la conciencia de Pablo de ser parte de una comunidad cristiana más grande dentro de la cual el Espíritu de Dios estaba obrando para llevar a cabo el plan de Dios. Pablo no se veía a sí mismo como alguien excepcional, sino como uno de muchos que trabajaban por el reino de Dios.

Este conocimiento profundo de las personas se vuelve interesante al tener en cuenta que Pablo no solía detenerse por mucho tiempo en una misma ciudad. Ese nivel de relación profunda era posible por el hecho de que en ese tiempo la iglesia se reunía solamente en las casas. La relación en grupos pequeños permitía a las personas sentirse parte de la misma familia. Esa era la manera cómo los primeros cristianos se edificaban y cuidaban los unos a los otros.

La generosidad que Pablo muestra en sus saludos es un testimonio claro del amor, ternura y cuidado que se brindaban los creyentes. Es el modelo que el Nuevo Testamento muestra de cómo la iglesia era edificada en el plan de Dios. Un modelo que haríamos bien en retomar para que el pueblo de Dios vuelva a su cuidado mutuo. Esa fue una de las cualidades que permitió la expansión rápida del cristianismo en sus primeros siglos.

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