Reflection

By Jeff Tunnell

As we journey together on our new blog topic for the month of June, my offering comes from personal reflection.

Looking back, I have been pursuing the intimacy of cell-based and cell-driven ministry since the 1980s. Four decades!  

Following my first decade of paid, full-time ministry from 1984-1994, frustration was common.  Program-centered, Sunday-focused efforts were limited by building and staff size. There had to be another way! 

I sought counsel from the Holy Spirit about how HE wanted to organize ministry in order to actually fulfill the Great Commission in our community. He connected me with John Maxwell, Dale Galloway, Tommy Barnett, Dr Cho, and others who were sensing and implementing a shift in church structures.

It was during this time Carl George wrote his classic prophetic book, “Prepare Your Church for the Future”, Ralph Neighbour, Jr. penned “Where Do We Go From Here”, and I met Joel Comiskey, the rising spokesman for the reshaping of western church ecclesiology.  My heart was glad and my spirit encouraged, as the Holy Spirit confirmed His direction and intent. 

Our congregation entered a coaching agreement with Joel Comiskey along with a small group of likeminded pastors who were following God’s leading toward a New Testament, early church model for evangelism and discipleship.

Reading the New Testament with fresh vision, I began to place check marks next to passages that showed how Jesus connected to people and performed ministry: house-to-house, in the open-air, and generally away from the religious order of the synagogue. (e.g., Matthew 9:10, 13:1, 36). The Apostles, following this norm, gathered in an upper room for the launching of the church in power! Scripture was alive with a model that the West was not practicing, no wonder I was frustrated!

Traveling with Joel and a group of pastors, I witnessed the reality of cell-based ministry in the United States, in Texas (Rob Campbell), Louisiana (Larry Stockstill), Central America (Costa Rica, Guatemala) and them met with Pastor Mario Vega at Elim, San Salvador. I was ruined, never returning to program-oriented Sunday church again. 

As our transition continued I was blessed to join Joel Comiskey Group’s board of directors. It was there I met Steve Cordle (Pennsylvania), who was leading the cell ministry charge among Methodists. Meeting with Steve Cordle, Rob Campbell, Mario Vega, Joel and Celyce Comiskey, I heard stories of the world-wide cell church that continue today. Most of those reading this blog are all engaged in this movement.

I want to encourage, no, challenge you, to read your Bible, placing a check mark next to passages that show clearly how the Holy Spirit formed the church and touched the entire world.  Then together let’s fulfill the Great Commission, without frustration. 

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Portuguese blog:

Reflexo

Jeff Tunnell

Enquanto viajamos juntos em nosso novo tópico do blog para o mês de junho, minha oferta vem da reflexão pessoal.

Olhando para trás, tenho buscado a intimidade do ministério baseado e guiado por células desde os anos 80. Quatro décadas!

Após minha primeira década de ministério remunerado em tempo integral entre 1984 e 1994, a frustração era algo comum. Os esforços centrados nos programas e focados no culto de domingo eram limitados pelo tamanho do prédio e da equipe. Tinha que haver outra maneira!

Eu busquei conselho do Espírito Santo sobre como Ele queria organizar o ministério a fim de realmente cumprir a Grande Comissão em nossa comunidade. Ele me conectou com John Maxwell, Dale Galloway, Tommy Barnett, Dr. Cho e outros que estavam percebendo e implementando uma mudança nas estruturas das igrejas.

Foi durante esse tempo que Carl George escreveu seu clássico livro profético, Prepare Your Church for the Future

(“Prepare sua igreja para o futuro”, em tradução livre). Ralph Neighbour Jr. escreveu Where Do We Go From Here(“Onde vamos depois daqui”, em tradução livre) e conheci Joel Comiskey, o porta-voz em ascensão da reformulação de  eclesiologia da igreja ocidental. Meu coração estava alegre e meu espírito encorajado, quando o Espírito Santo confirmou Sua direção e intenção.

Nossa congregação entrou em um acordo de treinamento com Joel Comiskey, juntamente com um pequeno grupo de pastores de pensamento semelhante que estavam seguindo o direcionamento de Deus em direção a um modelo da Igreja Primitiva do Novo Testamento para evangelismo e discipulado.

Ao ler o Novo Testamento com uma nova visão, comecei a fazer marcas ao lado de passagens que mostravam como Jesus se ligava às pessoas e fazia o ministério: de casa em casa, ao ar livre, e geralmente longe da ordem religiosa da sinagoga (por exemplo, Mateus 9:10, 13:1,36). Os apóstolos, seguindo essa norma, reuniram-se em um cenáculo para o lançamento da igreja no poder! As escrituras eram vivas com um modelo que o Ocidente não estava praticando em nosso tempo, não foi à toa que fiquei frustrado!

Viajando com Joel e um grupo de pastores, eu testemunhei a realidade do ministério baseado em células nos Estados Unidos, no Texas (Rob Campbell), Louisiana (Larry Stockstill), América Central (Costa Rica, Guatemala) e eles se encontraram com o Pastor Mario Vega em Elim, San Salvador. Eu fiquei abalado e jamais retornaria ao modelo da igreja dominical voltado para programas.

Enquanto a nossa transição continuava, fui abençoado por me juntar ao conselho administrativo do Joel Comiskey Group. Foi lá que conheci Steve Cordle (Pensilvânia), que estava liderando o ministério das células entre os metodistas. Ai encontrar com Steve Cordle, Rob Campbell, Mario Vega, Joel e Celyce Comiskey, eu ouvi histórias da Igreja em Células ao redor do mundo que continuam hoje. A maioria das pessoas que estão lendo este blog estão envolvidas nesse movimento.

Eu quero encorajar, aliás, desafiar você, a ler sua Bíblia e fazer uma marca ao lado das passagens que mostram claramente como o Espírito Santo formou a Igreja e tocou o mundo inteiro. Então, juntos, vamos cumprir a Grande Comissão, sem frustração.

 Jeff

Spanish blog:

Reflexión

Por Jeff Tunnell

Mientras viajamos juntos en nuestro nuevo tema para los blogs del mes de junio, mi ofrenda proviene de la reflexión personal.

Mirando hacia atrás, he estado persiguiendo la intimidad del ministerio basado en células y dirigido por células desde la década de los ochenta. ¡Cuatro decadas!

Después de mi primera década de ministerio pagado a tiempo completo de 1984 a 1994, la frustración era común. Los esfuerzos centrados en el programa y los domingos se vieron limitados por el tamaño del personal y la construcción. ¡Tenía que haber otra manera!

Busqué consejo del Espíritu Santo sobre cómo EL quería organizar el ministerio para cumplir realmente la Gran Comisión en nuestra comunidad. Me conectó con John Maxwell, Dale Galloway, Tommy Barnett, el Dr. Cho y otros que estaban sintiendo e implementando un cambio en las estructuras de la iglesia.

Fue durante este tiempo que Carl George escribió su clásico libro profético, “Prepara tu iglesia para el futuro”, Ralph Neighbor, Jr. escribió “¿Adónde vamos desde aquí?”, Y conocí a Joel Comiskey, el creciente portavoz para la reforma de eclesiología de la iglesia occidental. Mi corazón se alegró y mi espíritu se animó, ya que el Espíritu Santo confirmó su dirección e intención.

Nuestra congregación llegó a un acuerdo de entrenamiento con Joel Comiskey junto con un pequeño grupo de pastores de ideas afines que seguían la guía de Dios hacia un Nuevo Testamento, el primer modelo de la iglesia para el evangelismo y el discipulado.

Al leer el Nuevo Testamento con una nueva visión, comencé a colocar marcas de verificación junto a los pasajes que mostraban cómo Jesús se conectaba con las personas y realizaba el ministerio: casa en casa, al aire libre y, en general, lejos de la orden religiosa de la sinagoga. . (por ejemplo, Mateo 9:10, 13: 1, 36). ¡Los Apóstoles, siguiendo esta norma, se reunieron en una sala superior para el lanzamiento de la iglesia en el poder! Las Escrituras estaban vivas con un modelo que Occidente no estaba practicando, ¡no es de extrañar que estuviera frustrado!

Viajando con Joel y un grupo de pastores, fui testigo de la realidad del ministerio celular en los Estados Unidos, en Texas (Rob Campbell), Louisiana (Larry Stockstill), América Central (Costa Rica, Guatemala) y nos reunimos con el Pastor Mario Vega en Elim, San Salvador. Estaba arruinado, nunca más volví a la iglesia dominical orientada a programas.

A medida que nuestra transición continuó, tuve la bendición de unirme a la junta directiva de Joel Comiskey Group. Fue allí donde conocí a Steve Cordle (Pensilvania), quien estaba liderando el cargo de ministerio celular entre los metodistas. Al reunirme con Steve Cordle, Rob Campbell, Mario Vega, Joel y Celyce Comiskey, escuché historias de la iglesia celular mundial que continúa hoy. La mayoría de los que leen este blog están todos involucrados en este movimiento.

Quiero animarte, no, desafiarte, a leer tu Biblia, colocando una marca de verificación junto a los pasajes que muestran claramente cómo el Espíritu Santo formó la iglesia y tocó al mundo entero. Entonces juntos cumplamos la Gran Comisión, sin frustración.

Jeff

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