Church Planting and Missions do not Need to be Overly Complicated

By Jeff Tunnell

Leaders in our cell systems will inevitably move away from the geographic boundaries of the church. My experience was that 20% of our congregation in Southern California relocated every year. This means that I found myself leading an entirely new group of people every five years into the cell church vision.  

Rather than thinking we were losing people; we adopted the attitude of sending them. We initiated a  two-year training and discipleship track to ensure each believer had the basics to launch and lead their cell. With this experience in place, those who moved away and could not locate a cell ministry in their new village/town/city would be confident to start a new cell right away. Preparing each member for leadership is what the “priesthood of all believers” is all about.  

Providing a supportive accountability process to these missionaries helped them remain connected to the home church, rather than feeling like they were on their own.

The inspiration for this practice is from Mission Elim International and Senior Pastor Mario Vega, who have multiplied churches around the world using a similar method.

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Portuguese blog:

Plantação de igrejas e missões não precisam ser excessivamente complicadas

Por Jeff Tunnell

Os líderes em nossos sistemas de células inevitavelmente se afastarão das fronteiras geográficas da igreja. Minha experiência foi que 20% de nossa congregação no sul da Califórnia se mudava todos os anos. Isso significa que me vi liderando um grupo inteiramente novo de pessoas a cada cinco anos para a visão da igreja em células.

Em vez de pensar que estávamos perdendo pessoas, adotamos a atitude de enviá-los. Iniciamos um treinamento de dois anos e um programa de discipulado para garantir que cada crente tivesse o básico para lançar e liderar sua célula. Com esta experiência em vigor, aqueles que se mudaram e não puderam localizar um ministério de célula em sua nova vila / povoado / cidade ficariam confiantes para começar uma nova célula imediatamente. Preparar cada membro para a liderança é o objetivo do “sacerdócio de todos os crentes”.

Oferecer um processo de prestação de contas de apoio a esses missionários ajudou-os a permanecerem conectados com a igreja local, em vez de se sentirem por conta própria.

A inspiração para esta prática vem da Mission Elim International e do Pastor Sênior Mario Vega, que multiplicaram igrejas ao redor do mundo usando um método semelhante.

Spanish blog:

La plantación de iglesias y las misiones no necesitan ser demasiado complicadas

Por Jeff Tunnell

Los líderes en nuestros sistemas celulares inevitablemente se alejarán de los límites geográficos de la iglesia. Mi experiencia fue que el 20% de nuestra congregación en el sur de California se trasladó cada año. Esto significa que me encontré liderando a un grupo completamente nuevo de personas cada cinco años hacia la visión de la iglesia celular.

En lugar de pensar que estábamos perdiendo gente; adoptamos la actitud de enviarlos. Iniciamos una vía de entrenamiento y discipulado de dos años para asegurarnos de que cada creyente tuviera lo básico para lanzar y liderar su célula. Con esta experiencia en su lugar, aquellos que se mudaron y no pudieron ubicar un ministerio celular en su nueva área/ pueblo / ciudad estarían seguros de comenzar una nueva célula de inmediato. Preparar a cada miembro para el liderazgo es de lo que se trata el “sacerdocio de todos los creyentes”.

Brindar un proceso de responsabilidad de apoyo a estos misioneros les ayudó a permanecer conectados con la iglesia local, en lugar de sentirse como si estuvieran solos.

La inspiración para esta práctica es de Misión Cristiana Elim International y el pastor general Mario Vega, quienes han multiplicado iglesias alrededor del mundo usando un método similar.

Prayer produces Intimacy

By Jeff Tunnell

What? Prayer produces intimacy? Most view prayer as asking for things. But intimacy?

The reality is that when we are transparent before God, our hearts become intimately observable by others who engage in prayer with us.  Passion and desire for answered prayer are hard to hide when you are interceding for unsaved souls who are  “being led to the slaughter” of eternity without Jesus (Proverbs 24:11).

Intimate praying has no commitment to one type of posture: kneeling, standing, walking, sitting, or lying prostrate. The only thing that matters is praying to the  One who can actually answer prayer. We are transformed when we realize that the Omniscient One is listening.

Intimate praying is a time of full disclosure. “…all things are naked and open to the eyes of Him to whom we must give account” (Hebrews 4:13).

While intimacy is the most important objective of prayer, another benefit is that God actually answers! He loves to answer prayer. Remember prayer is His idea, His system, His process.

It only takes two or three to agree in prayer for Jesus to be in the midst. How much more when the entire cell or Sunday church is in agreement. God is leaning in to hear the requests and fulfill them (John 14:14).

Every time you meet, you should mobilize the cell to intercede for lost friends, family, neighbors, and co-workers. Take authority over “the god of this age” who is blinding their minds and push back the stronghold of unbelief for those who cannot pray for themselves (2 Corinthians 4:3-6).

When we pray together for the lost, it strengthens the cell members’ relationship with one another.  Intimacy occurs at a level that will surprise you.

Let’s add a “one another” here: Surprise one another!

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Portuguese blog:

A oração gera intimidade

Jeff Tunnell

O quê? A oração gera intimidade? A maioria das pessoas percebe a oração como um meio de pedir algo. Como assim “gera intimidade”?

A verdade é que quando somos transparentes com Deus, as outras pessoas com quem oramos passam a enxergar nossos corações na intimidade. É difícil esconder paixões e desejos pelas respostas de oração quando estamos intercedendo por almas que precisam de salvação e estão

“sendo levados para a morte” na eternidade sem Jesus, conforme lemos em Provérbios 24:11.

Oração com intimidade não está relacionada à postura: de joelhos, em pé, caminhando, assentado ou mesmo deitado. A única coisa que interessa é estar em oração diante do Único que realmente pode responder. Nós somos transformados quando percebemos que Aquele que é onisciente está ouvindo nossa oração.

Oração com intimidade é um tempo de abrir o coração. “… todas as coisas estão descobertas e patentes aos olhos daquele a quem temos de prestar contas” Hebreus 4:13.

Mesmo que a intimidade seja o objetivo mais importante da oração, outra coisa maravilhosa é que Deus realmente nos responde! Ele ama responder nossas orações. Devemos sempre nos lembrar que a oração é ideia dEle, é o sistema que Ele projetou, é o processo que Ele mesmo nos entregou.

Bastam dois ou três concordando em oração para que Jesus esteja no meio deles. Imagine o que Deus fará quando toda a célula ou a Igreja toda estiver concordando em oração. Deus se volta para ouvir os pedidos e atendê-los (João 14:14).

Cada vez que vocês estiverem reunidos, vocês devem se mobilizar para orar por amigos, familiares, vizinhos e colegas de trabalhos que estão perdidos. Exerçam sua autoridade sobre o “deus deste século” que tem cegado suas mentes e imposto seu domínio de descrença sobre aqueles que não podem orar por si mesmos (2 Coríntios 4:3-6).

Quando oramos juntos pelos que estão perdidos, isso fortalece o relacionamento entre os membros da célula. A intimidade passa a existir em um nível que vai te surpreender.

Aliás, vamos aproveitar e adicionar “um ao outro” a esta afirmação: … vocês surpreenderão uns aos outros!

Spanish blog:

La oración produce intimidad


Por Jeff Tunnell

 

¿Qué? ¿La oración produce intimidad? La mayoría ve la oración como pedir cosas. ¿Pero intimidad?

 

La realidad es que cuando somos transparentes ante Dios, nuestro corazón se vuelve íntimamente observable por otros que oran con nosotros. La pasión y el deseo por la respuesta a la oración son difíciles de ocultar cuando estás intercediendo por las almas inconversas que están “siendo llevadas al matadero” de la eternidad sin Jesús (Proverbios 24:11).

 

La oración íntima no se compromete con un tipo de postura: arrodillarse, pararse, caminar, sentarse o postrarse. Lo único que importa es orar a Aquel que realmente puede contestar la oración. Nos transformamos cuando nos damos cuenta de que el Omnisciente está escuchando.

 

La oración íntima es un momento de plena revelación. “… todas las cosas están desnudas y abiertas a los ojos de Aquel a quien debemos dar cuenta” (Hebreos 4:13).

 

Si bien la intimidad es el objetivo más importante de la oración, ¡otro beneficio es que Dios realmente responde! Le encanta responder a las oraciones. Recuerde que la oración es Su idea, Su sistema, Su proceso.

 

Solo se necesitan dos o tres para estar de acuerdo en oración para que Jesús esté en medio. Cuánto más cuando toda la célula o la iglesia dominical está de acuerdo. Dios se inclina para escuchar las peticiones y cumplirlas (Juan 14:14).

 

Cada vez que se reúna, debe movilizar la célula para interceder por amigos, familiares, vecinos y compañeros de trabajo perdidos. Tome autoridad sobre “el dios de este siglo” que está cegando sus mentes y haga retroceder la fortaleza de la incredulidad para aquellos que no pueden orar por sí mismos (2 Corintios 4: 3-6).

 

Cuando oramos juntos por los perdidos, se fortalece la relación de los miembros de la célula entre sí. La intimidad se da a un nivel que te sorprenderá.

 

Agreguemos un “unos a otros” aquí: ¡Sorprendámonos unos a otros! 

Mark’s Gospel and Cell Ministry

By Jeff Tunnell

The New Testament is filled with images of house to house ministry. For example, Mark’s Gospel gives us a rich context for ministry in the home. Here are a few examples:

  • 1:29 Leaving the temple, Jesus gathers with his first disciples at Simon’s house
  • 1:33 The whole city gathers at the door of Simon’s house
  •  2:1  At Capernaum it is heard that Jesus is “in the house” – a phrase heard often in Celebrations services when the congregation gathers; however, the phrase in the original setting refers to a home.
  • 2:13-17 Ministry outdoors, followed by evangelism in Levi’s home
  • 3:13-19 Beginning on the mountainside, Jesus appoints the twelve to “be with Him” and then they return to a house.
  • 6:7-13 Jesus sends the twelve to homes as they launch their ministries
  • 14:3 At the home of Simon the Leper, at the table is where ministry and prophetic action takes place
  • 14:12-20 Discipling the twelve at the Passover table of a borrowed guest room
  • 16:14 Where Jesus finds the eleven remaining disciples “at the table” following His resurrection to give them the Great Commission

In this one gospel, I see that Jesus did much of His personal teaching and answering the questions of the Disciples when they gathered in homes. Ministry directed to the multitudes, or general public, was accomplished outdoors, where the Disciples observed or participated in the ministry, however, returning to a home atmosphere is where explanations and teaching of the twelve occurred (See Mark 7:17).

I encourage you to go back and read through the above references again, solidifying them in your heart and mind. More and more you’ll see that cell ministry in homes is where it all started and can continue in 2021.

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Evangelho de Marcos e Ministério de Células

Por Jeff Tunnell

O Novo Testamento está repleto de imagens do ministério de casa em casa. Por exemplo, o Evangelho de Marcos nos dá um rico contexto para o ministério no lar. Aqui estão alguns exemplos:

  • 1:29 Saindo do templo, Jesus se reúne com seus primeiros discípulos na casa de Simão
  • 1:33 A cidade inteira se reúne na porta da casa de Simão
  • 2:1 Em Cafarnaum, ouve-se que Jesus está “em casa” – uma frase ouvida com frequência nas celebrações quando a congregação se reúne; entretanto, a frase no cenário original se refere a uma casa.
  • 2:13-17 Ministério ao ar livre, seguido por evangelismo na casa de Levi
  • 3:13-19 Começando na encosta da montanha, Jesus nomeia os doze para “estarem com Ele” e então eles voltam para uma casa.
  • 6:7-13 Jesus envia os doze para as casas enquanto eles lançam seus ministérios
  • 14:3 Na casa de Simão, o Leproso, é à mesa que ocorre o ministério e a ação profética
  • 14:12-20 Discipulando os doze na mesa de Páscoa de um quarto de hóspedes emprestado
  • 16:14 Onde Jesus encontra os onze discípulos restantes “à mesa” após Sua ressurreição para dar-lhes a Grande Comissão

Nesse único evangelho, eu vejo que Jesus ensinou muito pessoalmente e respondeu às perguntas dos discípulos quando eles se reuniam em casa. O ministério dirigido às multidões, ou ao público em geral, era realizado ao ar livre, onde os Discípulos observavam ou participavam do ministério, porém, voltando ao ambiente doméstico é onde ocorriam as explicações e o ensino dos doze (Ver Marcos 7:17).

Eu o encorajo a voltar e ler as referências acima novamente, solidificando-as em seu coração e mente. Mais e mais você verá que o ministério de células em lares é onde tudo começou e pode continuar em 2021.

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Evangelio de Marcos y el ministerio celular

Por Jeff Tunnell

El Nuevo Testamento está lleno de imágenes del ministerio de casa en casa. Por ejemplo, el Evangelio de Marcos nos da un contexto rico para el ministerio en el hogar. Aquí están algunos ejemplos:

  • 1:29 Al salir del templo, Jesús se reúne con sus primeros discípulos en la casa de Simón.
  • 1:33 Toda la ciudad se reúne a la puerta de la casa de Simón.
  • 2: 1 En Capernaum se oye que Jesús está “en la casa”, frase que se escucha a menudo en los servicios de celebración cuando la congregación se reúne; sin embargo, la frase en el escenario original se refiere a una casa.
  • 2: 13-17 Ministerio al aire libre, seguido de evangelismo en la casa de Levi
  • 3: 13-19 Comenzando en la ladera de la montaña, Jesús designa a los doce para que “estén con él” y luego regresan a una casa.
  • 6: 7-13 Jesús envía a los doce a sus hogares mientras inician sus ministerios.
  • 14: 3 En la casa de Simón el Leproso, a la mesa es donde tiene lugar el ministerio y la acción profética
  • 14: 12-20 Disciplinar a los doce en la mesa de la Pascua de una habitación prestada
  • 16:14 Donde Jesús encuentra a los once discípulos restantes “a la mesa” después de Su resurrección para darles la Gran Comisión.

En este único evangelio, veo que Jesús hizo gran parte de Su enseñanza personal y respondió las preguntas de los Discípulos cuando se reunieron en los hogares. El ministerio dirigido a las multitudes, o al público en general, se llevó a cabo al aire libre, donde los Discípulos observaron o participaron en el ministerio, sin embargo, al regresar a un ambiente hogareño es donde ocurrieron las explicaciones y la enseñanza de los doce (Ver Marcos 7:17).

Te animo a que vuelvas a leer las referencias anteriores, solidificándolas en tu corazón y en tu mente. Verá cada vez más que el ministerio celular en los hogares es donde todo comenzó y puede continuar en 2021.

Hope in Christ

By Jeff Tunnell

One of my favorite hymns is called “The Solid Rock” (some use the title: “My Hope is Built on Nothing Less”),  This hymn, written by Edward Mote in 1834, has brought hope to millions. Allow me to quote the lyrics of each stanza and offer a one-sentence commentary.

My hope is built on nothing less
Than Jesus’ blood and righteousness.
I dare not trust the sweetest frame,
But wholly lean on Jesus’ name.

Many times in 2020 we were tempted to lose hope. . . . 

When darkness veils His lovely face,
I rest on His unchanging grace;
In every high and stormy gale,
My anchor holds within the veil.

However, we knew by faith that our hope is built on Jesus Christ, even when the struggles of life hide his presence from us . . . 

His oath, His covenant, His blood, Support me in the whelming flood;
When all around my soul gives way,
He then is all my hope and stay.

The good news is Christ’s hope does not disappoint  . . . 

When He shall come with trumpet sound,
O may I then in Him be found;
Dressed in His righteousness alone,
Faultless to stand before the throne.

You have remained steadfast this year . . . 

On Christ, the solid Rock, I stand;
All other ground is sinking sand,
All other ground is sinking sand!

HE has set your feet upon the Rock!

Let’s celebrate Jesus like never before! 

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Esperança em Cristo

Jeff Tunnell

Um dos meus hinos favoritos é “The Solid Rock” (algumas pessoas o conhecem como “My hoje is Built on Nothing Less”. O título em Português é “Firmeza” ou ainda “Firmeza na Fé”). Este hino foi escrito em 1834 por Edward Mote e tem sido fonte de esperança a milhões de pessoas. Peço sua permissão para copiar aqui a letra e fazer um comentário de uma sentença sobre cada uma das estrofes.

(Nota do tradutor – Ao invés de traduzir o hino, foi feita a opção de utilizar a letra comumente conhecida do hino “Firmeza na Fé”, número 366 do Hinário Cantor Cristão)

Em nada ponho a minha fé,

Senão na graça de Jesus;

No sacrifício remidor,

no sangue do bom Redentor.

Muitas vezes em 2020 nós fomos tentados a perder a esperança…

Se lhe não posso a face ver,

Na sua graça vou viver;

Em cada transe, sem falhar,

Sempre hei de nele confiar.

Entretanto, nós sabíamos pela fé que a nossa esperança estava em Jesus Cristo, mesmo quando as batalhas da vida escondem de nós a sua presença…

Seu juramento é mui leal,

Abriga-me no temporal;

Ao vir cercar-me a tentação

É Cristo a minha salvação.

A boa nova é que a esperança em Cristo nunca nos desaponta…

Assim que o seu clarim soar,

Irei com ele me encontrar;

E gozarei da redenção

Com todos que no céu estão.

Você permaneceu firme durante este ano…

A minha fé e o meu amor

Estão firmados no Senhor,

Estão firmados no Senhor.

Ele firmou seus pés sobre a rocha!

Celebremos a Jesus como nunca fizemos antes!

Jeff

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Esperanza en Cristo

Por Jeff Tunnell

Uno de mis himnos favoritos se llama “The Solid Rock” (La Roca Solida) (algunos usan el título: “Mi esperanza se basa en nada menos que”). Este himno, escrito por Edward Mote en 1834, ha traído esperanza a millones. Permítanme citar la letra de cada estrofa y ofrecer un comentario en sola una oración.

Mi esperanza se basa en nada menos

Que la sangre y la justicia de Jesús.

No me atrevo a confiar en el marco más dulce,

Pero apóyate completamente en el nombre de Jesús.

Muchas veces en 2020 estuvimos tentados a perder la esperanza …

Cuando la oscuridad cubra Su hermoso rostro,

Descanso en Su gracia inmutable;

En cada vendaval fuerte y tormentoso,

Mi ancla se mantiene dentro del velo.

Sin embargo, sabíamos por fe que nuestra esperanza se basa en Jesucristo, incluso cuando las luchas de la vida nos ocultan su presencia …

Su juramento, Su pacto, Su sangre,

Sosténme en la abrumadora inundación;

Cuando todo mi alma cede,

Entonces él es toda mi esperanza y quietud.

La buena noticia es que la esperanza de Cristo no defrauda …

Cuando venga con sonido de trompeta,

Oh, que yo sea entonces hallado en Él;

Vestido solo con su justicia,

Impecable estare delante del trono. 

Has permanecido firme este año …

Sobre Cristo, la Roca sólida, estoy;

Todo el resto de la tierra es arena que se hunde,

¡Todos los demás suelos son arena que se hunde!

¡ÉL ha puesto tus pies sobre la Roca!

¡Celebremos a Jesús como nunca antes!

Jeff

Pausing and Reflecting on Cell Church Effectiveness

By Jeff Tunnel

Over the months of COVID isolation around the world, I have tuned in to a number of program-driven churches via their Internet services. Listening to their process, my heart aches for them as they scramble to accomplish what cell churches already have in place.

Program-bound churches experience difficulty organizing and arranging themselves to support the spiritual well-being of adherents, while also trying to convince continued financial support for sustaining facilities that sit empty.

It is not my desire to criticize the noble efforts of our brothers and sisters around the world doing their very best to pull the church together during this very difficult season. I simply wish to point out that if you are in a cell-driven church, you no doubt have continuing relationships that have held your spirituality in place over the last seven months.

Those who are dependent on attending only a weekly service at a building may by now be experiencing spiritual anemia, while those with the relational connections of a small group continue to flourish.

Jeff

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Parando para pensar na eficácia de Igrejas em modelos celulares

Jeff Tunnell

Ao longo dos meses de isolamento causado pela COVID, eu tenho observado diversas igrejas programáticas através de seus cultos online. Ao ouvir sobre suas caminhadas, meu coração dói por elas pois percebo que lutam e se esforçam para conseguir o que as igrejas celulares já vivem.

As igrejas que vivem através de Programas têm dificuldade em se organizar e adaptar para cuidar do bem estar espiritual de seus membros, ao mesmo tempo que tentam convencer a todos a continuar a financiar e manter prédios que permanecem vazios.

Minha intenção não é criticar os esforços louváveis de irmãos e irmãs na fé de todas as partes do mundo, que estão dando o seu melhor para manter a igreja durante estes tempos tão difíceis. Meu desejo é apenas indicar que se você está em uma igreja baseada em células, estou certo de que seus relacionamentos contínuos têm mantido sua espiritualidade saudável pelos últimos sete meses.

É bem possível que as pessoas que dependem de um culto semanal em um local determinado estejam atualmente experimentando uma anemia espiritual, enquanto aquelas que têm conexões e relacionamentos com grupos pequenos continuam a florescer em sua fé.

Jeff

Spanish blog:

Hagamos una pausa y reflexionemos sobre la eficacia de la iglesia celular

Por Jeff Tunnel

Durante los meses de confinamiento a causa del COVID en todo el mundo, me he relacionado con varias iglesias impulsadas por programas a través de sus servicios de Internet. Al escuchar su proceso, me duele el corazón al verlos con sus luchas por lograr lo que las iglesias celulares ya tienen en su lugar.

Las iglesias vinculadas a programas experimentan dificultades para organizarse y ordenarse y de esa manera apoyar el bienestar espiritual de los miembros. Al mismo tiempo están tratando de convencer a los miembros para que apoyen financieramente y mantener las instalaciones que ahora están vacías.

No es mi deseo criticar los nobles esfuerzos de nuestros hermanos y hermanas de todo el mundo, que hacen todo lo posible para unir a la iglesia durante esta temporada tan difícil. Simplemente deseo señalar que, si estás en una iglesia impulsada por células, sin duda tienes relaciones continuas que han mantenido tu espiritualidad en su lugar durante los últimos siete meses.

Aquellos que dependen de asistir solo a un servicio semanal en un edificio pueden ahora estar experimentando anemia espiritual, mientras que aquellos con las conexiones relacionales de un grupo pequeño continúan floreciendo.

Jeff