He is in Control

By Roberto Bottrel, Author of the book Multiplication, The challenge before every Christian, every Leader, and the Church (available @amazon.com)]

As a network pastor, I was always worried about the cells, the ones that closed, even the ones that multiplied. Also about the visitors that never came back, or the ones who after a while left the cell. And what about the ones that never got baptized or the old-time Christians that were never willing to serve. Hundreds of other situations were always bothering me. They were out of my control. What could I do?

One day, reading the book of Acts, a very well known passage acquired a new perspective for me: 

“But you will receive power when the Holy Spirit comes on you; and you will be my witnesses in Jerusalem, and in all Judea and Samaria, and to the ends of the earth.”

Acts 1:8 NIV

I always saw this as another variation of the Great Commission as we see in Matthew 28 and Marc 16. But, then, I realized there is no commandment here. Jesus isn’t telling them to do anything. On the contrary: in the beginning of this speech he tells them not to do anything. Don’t go. Just wait. And then he gives them this prophesy. Yes, it is a prophetic word, not a commandment. There is no imperative. He is just telling them what will happen. In other words, just wait and you will see!

As we continue reading the book of Acts we find the fulfilment of the prophecy piece by piece. In chapter 2, they receive power when the Holy Spirit comes over them. Immediately after that they become witnesses in Jerusalem (3000 get saved!). And they do it to a point that even the religious authorities have to declare: you have filled Jerusalem with your teaching (Acts 5:28)! Some time later, persecution starts and the church was scattered throughout Judea and Samaria. “Those who had been scattered preached the word wherever they went (Acts 8:4). And from that point on, there were no more limits. First Peter preaching to the gentiles for the first time (Acts 10) and later Paul travelling to the ends of the earth to share the good news (Acts 13 to 28). Wow! The prophecy had been fulfilled step by step. 

Do you know what I realized? God is in control. He has always been in control. Why do we worry? It is his church and he told us he would build it (Matthew 16:18). It is his work, his love, his mission, his strategy, his will, his power. I fully recognize that I am not capable of doing any supernatural activities nor producing fruit that will last. So, I have decided to rest in him, put my burdens down, listen to his sweet inputs and just follow his lead. Wait, he says, and you will receive power. And then miracles happen, people get saved, disciples are made and the crowd that nobody can count is increased. Yes, he is surely in control.

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Portuguese blog:

Ele está no controlePor Roberto Bottrel [servindo igrejas europeias, desafiando-as a fazer discípulos através de células que se multiplicam (centraldna.org). Autor do livro Multiplication, The challenge before every Christian, every Leader, and the Church (“Multiplicação, o desafio de todo cristão, todo líder e a Igreja”, em tradução livre), disponível em amazon.com]

Como pastor de rede, eu sempre me preocupei com as células, com as que fechavam e até mesmo com as que se multiplicavam. Também com os visitantes que nunca voltaram, ou aqueles que depois de um tempo deixaram de frequentar a célula. E os que nunca foram batizados ou os cristãos antigos que nunca estavam dispostos a servir! Centenas de outras situações estavam sempre me incomodando. Elas estavam fora do meu controle. O que eu poderia fazer?

Um dia, lendo o livro de Atos, uma passagem muito conhecida adquiriu uma nova perspectiva para mim:

“Mas você receberá poder quando o Espírito Santo descer sobre vocês; e vocês serão minhas testemunhas em Jerusalém, em toda a Judéia e Samaria, e até os confins da terra” Atos 1:8 NVI.

Sempre vi isso como outra variação da Grande Comissão, como vemos em Mateus 28 e Marcos 16. Mas, então, percebi que não há mandamento aqui. Jesus não está dizendo para eles fazerem nada. Pelo contrário: no começo desse discurso, Ele diz para eles não fazerem nada. Não vá. Apenas espere. E então Ele profetiza a eles. Sim, é uma palavra profética, não um mandamento. Não há imperativo. Ele está apenas lhes dizendo o que vai acontecer. Em outras palavras, apenas espere e você verá!

Conforme continuamos a ler o livro de Atos, encontramos o cumprimento da profecia, passo a passo. No capítulo 2, eles recebem poder quando o Espírito Santo lhes sobrevém. Imediatamente depois disso, eles se tornam testemunhas em Jerusalém (3000 são salvos!). E eles fazem isso a um ponto que até as autoridades religiosas têm que declarar: vocês encheram Jerusalém com sua doutrina (Atos 5:28)! Algum tempo depois, a perseguição começa e a Igreja é espalhada por toda a Judéia e Samaria. “Os que haviam sido dispersos pregavam a palavra por onde quer que fossem (Atos 8:4). E a partir daí, não havia mais limites. Primeiro Pedro pregando aos gentios pela primeira vez (Atos 10) e depois Paulo viajando para os confins da terra para compartilhar as boas novas (Atos 13 a 28). Uau! A profecia foi cumprida passo a passo.

Você sabe o que eu percebi? Deus está no controle. Ele sempre esteve no controle. E por que nos preocupamos? A Igreja é dEle e Ele nos disse que a construiria (Mateus 16:18). É Seu trabalho, Seu amor, Sua missão, Sua estratégia, Sua vontade, Seu poder. Reconheço plenamente que não sou capaz de realizar nenhuma atividade sobrenatural nem produzir frutos que durem. Então, eu decidi descansar nEle, abaixar meus fardos, ouvir Suas sugestões doces e apenas Seguir sua liderança. Espere, Ele diz, e você receberá poder. E então milagres acontecem, as pessoas são salvas, os discípulos são feitos e a multidão que ninguém pode contar é aumentada. Sim, Ele certamente está no controle.

Spanish blog:

El tiene el control

Por Roberto Bottrel [sirviendo a las iglesias europeas, desafiándolas a hacer discípulos a través de células que se multiplican (centraldna.org). Autor del libro Multiplicación, El desafío ante cada cristiano, cada Líder y la Iglesia (disponible en amazon.com)]

Como pastor de la red, siempre estaba preocupado por las células, las que se cerraron, incluso las que se multiplicaron. También sobre los visitantes que nunca regresaron, o los que después de un tiempo dejaron la célula. ¿Y qué hay de los que nunca se bautizaron o de los cristianos antiguos que nunca estuvieron dispuestos a servir? Cientos de otras situaciones siempre me estaban molestando. Estaban fuera de mi control. ¿Qué podía hacer?
Un día, leyendo el libro de los Hechos, un pasaje muy conocido adquirió una nueva perspectiva para mí:

“Pero recibirás poder cuando el Espíritu Santo venga sobre ti; y ustedes serán mis testigos en Jerusalén, y en toda Judea y Samaria, y hasta los confines de la tierra “.

Hechos 1: 8 NIV
 
Siempre vi esto como otra variación de la Gran Comisión como vemos en Mateo 28 y Marcos 16. Pero, entonces, me di cuenta de que no hay ningún mandamiento aquí. Jesús no les está diciendo que hagan nada. Por el contrario: al inicio de este discurso les dice que no hagan nada. No te vayas Solo espera Y luego les da esta profecía. Sí, es una palabra profética, no un mandamiento, no hay imperativo. Él solo les está diciendo lo que sucederá. En otras palabras, ¡solo espera y verás!

A medida que continuamos leyendo el libro de los Hechos, encontramos el cumplimiento de la profecía pieza por pieza. En el capítulo 2, reciben poder cuando el Espíritu Santo viene sobre ellos. Inmediatamente después se convierten en testigos en Jerusalén (¡3000 se salvan!). Y lo hacen hasta un punto que incluso las autoridades religiosas tienen que declarar: ¡has llenado Jerusalén con tus enseñanzas (Hechos 5:28)! Algún tiempo después, comienza la persecución y la iglesia se dispersó por Judea y Samaria.

“Aquellos que habían sido dispersados ​​predicaron la palabra donde quiera que fueran (Hechos 8: 4). Y a partir de ese momento, no hubo más límites. Primero Pedro predicando a los gentiles por primera vez (Hechos 10) y luego Pablo viajando a los confines de la tierra para compartir las buenas nuevas (Hechos 13 a 28). ¡Guauu! La profecía se había cumplido paso a paso.

¿Sabes de lo que me di cuenta? Dios está en control. Él siempre ha estado en control. ¿Por qué nos preocupamos? Es su iglesia y nos dijo que la construiría (Mateo 16:18). Es su trabajo, su amor, su misión, su estrategia, su voluntad, su poder. Reconozco plenamente que no soy capaz de realizar ninguna actividad sobrenatural ni producir fruta que dure. Entonces, he decidido descansar en él, bajar mis cargas, escuchar sus dulces aportes y simplemente seguir su ejemplo. Espera, dice, y recibirás poder. Y luego ocurren milagros, la gente se salva, se hacen discípulos y aumenta la multitud que nadie puede contar. Sí, seguramente Él tiene el control.

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