Cherish the Past and Then… Let It Go

By Roberto Bottrel [serving European churches, challenging them to make disciple-makers through cells that multiply (centraldna.org). Author of the book Multiplication, The challenge before every Christian, every Leader, and the Church (available@amazon.com in English, Portuguese, Spanish, Italian and German)]

The last blogs posted here called our attention to what has been done in the past by common men greatly used by God. And sometimes we feel a bit nostalgic about those small beginnings that turned out to build huge movements that shaped countries. I have wished more than once to have lived in great times like those. But…

“Forget the former things; do not dwell on the past. See, I am doing a new thing! Now it springs up; do you not perceive it? I am making a way in the wilderness and streams in the wasteland.” (Isaiah 43:18,19 ). I used to think that God was telling us to forget the bad stuff and the hard circumstances and was trying to cheer us up saying that the future will be better. But look at the verses that come immediately before those: “This is what the Lord says—he who made a way through the sea, a path through the mighty waters, who drew out the chariots and horses, the army and reinforcements together, and they lay there, never to rise again, extinguished, snuffed out like a wick: Forget the former things…”. Nothing to do with what I had thought: “You know the amazing things I did in the past? Well, forget that. The past is not where you should live. Neither it is about the future. I am doing something new. Now. Can’t you see?”

What should we do then? How can we engage in what God is doing today? Here are some hints that have helped me keep on track:

  1. Look at your past: If it was great, cherish it. Keep the fond memories. Give to everyone what you owe them: if honor, then honor. And thank the Lord. If it was bad, forgive and seek forgiveness. And thank the Lord. Good or bad, let it all go. Learn your lesson and keep them safe. Now close that book.
  2. Look to the future: put all you expectations and desires in what will last forever. Invest your life only in them. Let go of the rest for it will disappear like a vapor. Dream big and fail miserably, knowing that you haven’t even come close to what God has prepared for us. So dream bigger!
  3. Open your eyes to the present. He is doing a new thing: do you not perceive it? Seek the Lord to find out what it is. Always say yes as he challenges you – in big or small ways. And follow his lead. Trust in the Lord with all your heart, lean not on your own understanding. In all your ways submit to him and he will make your paths straight

Experience the new: follow the cloud, cross the river, conquer the Land. It is our turn to shape our world. You won’t ever wish to have lived in any other time than today! 

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Portuguese blog:

Aprecie o passado e então … deixe-o ir

Por Roberto Bottrel [servindo igrejas europeias, desafiando-as a fazerem discípulos através de células que multiplicam (centraldna.org). Autor do livro Multiplicação, o desafio do cristão, do líder e da Igreja (disponível na loja central.online em Português e @amazon.com em Inglês, Espanhol, Italiano e Alemão]

Os últimos blogs postados aqui chamam nossa atenção para o que já foi feito no passado por homens comuns muito usados por Deus. E às vezes nós nos sentimos um pouco nostálgicos com aqueles pequenos começos que acabaram por construir grandes movimentos que moldaram países. Mais de uma vez, eu desejei ter vivido em grandes momentos como aquele. Mas…

Esqueçam o que se foi; não vivam no passado. Vejam, estou fazendo uma coisa nova! Ela já está surgindo! Vocês não o percebem? Até no deserto vou abrir um caminho e riachos no ermo.” (Isaías 43:18,19). Eu costumava pensar que Deus estava nos dizendo para esquecer as coisas ruins e as circunstâncias difíceis e estava tentando nos animar dizendo que o futuro será melhor. Mas olhe para os versículos que vêm imediatamente antes daqueles: “Assim diz o Senhor, aquele que fez um caminho pelo mar, uma vereda pelas águas violentas, que fez saírem juntos os carros e cavalos, o exército e seus reforços, e eles jazem ali, para nunca mais se levantarem, exterminados, apagados como um pavio: “Esqueçam o que se foi… ”. Nada a ver com o que eu pensava: “Você sabe as coisas incríveis que fiz no passado? Bem, esqueça isso. O passado não é onde você deveria viver. Nem é sobre o futuro. Eu estou fazendo algo novo. Agora. Você não consegue ver?”

O que nós devemos fazer então? Como nós podemos nos envolver no que Deus está fazendo hoje? Aqui estão algumas dicas que me ajudaram a manter o controle:

  1. Olhe para o seu passado: se foi ótimo, valorize-o. Guarde as boas lembranças. Dê a todos o que você deve a eles: se honra, honra. E agradeça ao Senhor. Se foi ruim, perdoe e peça perdão. E agradeça ao Senhor. Bom ou ruim, deixe tudo para trás. Aprenda sua lição e mantenha-os seguros. Agora feche esse livro.
  2. Olhe para o futuro: coloque todas as suas expectativas e desejos no que vai durar para sempre. Invista sua vida apenas neles. Largue o resto, pois ele desaparecerá como um vapor. Sonhe grande e fracasse miseravelmente, sabendo que você nem chegou perto do que Deus preparou para nós. Então sonhe mais alto!
  3. Abra seus olhos para o presente. Ele está fazendo uma coisa nova: você não percebe? Busque o Senhor para descobrir o que é. Sempre diga sim quando ele o desafiar – de maneiras pequenas ou grandes. E siga sua liderança. Confie no Senhor de todo o seu coração, não se apóie no seu próprio entendimento. Em todos os seus caminhos, submeta-se a ele e ele endireitará seus caminhos.

Experimente o novo: siga a nuvem, atravesse o rio, conquiste a Terra. É nossa vez de moldar nosso mundo. Você nunca desejará ter vivido em qualquer outra época do que hoje!

Spanish blog:

Aprecia el pasado y luego … déjalo ir

Por Roberto Bottrel [sirviendo a las iglesias europeas, desafiándolas a hacer discípulos a través de células que se multiplican (centraldna.org). Autor del libro Multiplicación, El desafío ante cada cristiano, cada Líder y la Iglesia (disponible en @ amazon.com en inglés, portugués, español, italiano y alemán)]

Los últimos blogs publicados aquí llamaron nuestra atención sobre lo que se ha hecho en el pasado por hombres comunes y usados ​​en gran medida por Dios. Y a veces sentimos un poco de nostalgia por esos pequeños comienzos que resultaron en la construcción de grandes movimientos que dieron forma a los países. Más de una vez he deseado haber vivido grandes momentos como esos. Pero…

“Olviden las cosas de antaño; ya no vivan en el pasado. ¡Voy a hacer algo nuevo! Ya está sucediendo, ¿no se dan cuenta?

Estoy abriendo un camino en el desierto, y ríos en lugares desolados.”. (Isaías 43: 18,19). Solía ​​pensar que Dios nos estaba diciendo que olvidemos las cosas malas y las circunstancias difíciles y estaba tratando de animarnos diciendo que el futuro sería mejor. Pero mire los versículos que vienen inmediatamente antes de esos: “Esto es lo que dice el Señor: el que abrió un camino a través del mar, un sendero a través de las aguas impetuosas, que sacó los carros y los caballos, el ejército y los refuerzos juntos, y yacían allí, para no volver a levantarse, extinguidos, apagados como una mecha: Olvídense de las cosas anteriores… ”. Nada que ver con lo que había pensado: “¿Conoces las cosas maravillosas que hice en el pasado? Bueno, olvídalas. El pasado no es donde deberías vivir. Tampoco se trata del futuro. Estoy haciendo algo nuevo. Ahora. ¿No puedes verlo?”

¿Qué debemos hacer entonces? ¿Cómo podemos participar en lo que Dios está haciendo hoy? Aquí hay algunos consejos que me han ayudado a mantener el rumbo:

  1. Mire su pasado: si fue grandioso, valóralo. Guarda los buenos recuerdos. Dale a todos lo que les debes: si honor, honor. Y gracias al Señor. Si fue malo, perdona y busca el perdón y da gracias al Señor. Bueno o malo, déjalo ir todo. Aprende su lección y manténgalos a salvo. Ahora cierra ese libro.
  2. Mira hacia el futuro: pon todas tus expectativas y deseos en lo que durará para siempre. Invierte tu vida solo en ellos. Suelta el resto porque desaparecerá como el vapor. Sueña en grande y fracasa miserablemente, sabiendo que ni siquiera te has acercado a lo que Dios ha preparado para nosotros. ¡Así que sueña en grande!
  3. Abre tus ojos al presente. Estás haciendo algo nuevo: ¿no lo percibes? Busca al Señor para averiguar qué es. Siempre di que sí cuando te desafíe, en grande o en pequeñas formas. Y sigue su ejemplo. Confía en el Señor con todo tu corazón, no te apoyes en tu propio entendimiento. Sométete a él en todos tus caminos y él enderezará tus sendas.

Experimenta lo nuevo: sigue la nube, cruza el río, conquiste la tierra. Es nuestro turno de dar forma a nuestro mundo. ¡Nunca desearás haber vivido en otro momento que no sea hoy! 

We Are Not Starting Anything New

By Roberto Bottrel [serving European churches, challenging them to make disciple-makers through cells that multiply (centraldna.org). Author of the book Multiplication, The challenge before every Christian, every Leader, and the Church (available@amazon.com in English, Portuguese, Spanish, Italian and German)]

Our church in Brazil has been mentoring literally thousands of churches into the cell movement. Every once in a while, somebody asks if we were the ones who started this cell model. My answer is always a big fat NO. I say that it started with a guy in a dusty small country many years ago. A guy called Jesus. Yes, we are not starting anything new here. 

We all have to understand that each local Church already has an owner. They all belong to God. And we are not inventing new stuff, or coming up with radical ideas. He is always behind each innovation and transformation. As ages go by, we can see his fingerprints all over the place. It is his church and he said he would build it. 

There was a time that we were just enjoying being nice christians and having fellowship among ourselves. But God had other plans for us. I remember some guest speakers would come and say that we would be of great influence in our nation and even abroad. I tried to hide my smile of disbelief. How could a nice and cozy Baptist church like ours go even beyond our neighbourhood? Not likely. Only a miracle… But as you know, our God is a God of miracles!

He would bring people from South and North America, over and over again. People that would shake all our traditions and comfort, opening new space for Him to move in different ways in our community. We just had to say “Yes, Lord, let your will be done”. Then a new wine started pouring. Changes in hearts were amazing and new people were reached. Now we needed new wineskins. So God, according to his plans, connected us to other churches and ministries that introduced us and guided us in our first steps into the cell arena. Books were handed to us, only God knows how and why, and each one shaped us in different ways… Also as part of the process, God led the pastors of our church to visit many Canadá, Korea, Colombia, El Salvador, United States … Each one of these visits was mind blowing. Limits were broken, new paradigms were presented, even deeper changes were implemented. And in his wisdom He called many of his children to become pastors, each one with a different gift and talent. None of this happened by chance, since the Lord always has his ways. To this day, He is still working on us according to His design. 

The last 25 years at Igreja Batista Central de Belo Horizonte (central.online) have been amazing. And when we think about who we are today, I would dare to say: we are a beautiful mosaic of all the bits and pieces of contribution from the amazing people the Great Artist has brought to our path. Yes, sir. As promised, he is indeed building his church!

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Portuguese blog:

Nós não estamos começando nada novo

Por Roberto Bottrel [servindo igrejas europeias, desafiando-as a fazerem discípulos através de células que multiplicam (centraldna.org). Autor do livro Multiplicação, o desafio do cristão, do líder e da Igreja (disponível na loja central.online em Português e @amazon.com em Inglês, Espanhol, Italiano e Alemão]

Nossa igreja no Brasil tem mentoreado literalmente milhares de igrejas no movimento de células. De vez em quando, alguém pergunta se fomos nós que iniciamos esse modelo de célula. Minha resposta é sempre um grande NÃO. Eu digo que tudo começou com um cara em um pequeno país empoeirado muitos anos atrás. Um cara chamado Jesus. Sim, não estamos começando nada de novo aqui.

Todos nós temos que entender que cada Igreja local já tem um dono. Todas eles pertencem a Deus. E não estamos inventando coisas novas ou tendo ideias radicais. Ele está sempre por trás de cada inovação e transformação. Com o passar dos anos, nós podemos ver suas impressões digitais por todo o lugar. É a Sua igreja e Ele disse que a construiria.

Houve um tempo em que nós apenas estávamos gostando de ser bons cristãos e ter comunhão entre nós. Porém, Deus tinha outros planos para nós. Eu me lembro que alguns palestrantes convidados vieram e disseram que nós seríamos uma grande influência em nosso país e até mesmo no exterior. Eu tentei esconder meu sorriso de descrença. Como uma igreja batista agradável e aconchegante como a nossa poderia ir além do nosso bairro? Não é provável. Só um milagre … Mas como você sabe, o nosso Deus é um Deus de milagres!

Ele traria pessoas da América do Sul e do Norte, vez após vez. Pessoas que iriam abalar todas as nossas tradições e conforto, abrindo um novo espaço para Ele se mover de diferentes maneiras em nossa comunidade. Nós tínhamos apenas que dizer “Sim, Senhor, faça-se a tua vontade”. Então, um novo vinho começou a derramar. As mudanças nos corações foram incríveis e novas pessoas foram alcançadas. Agora nós precisávamos de odres novos. Então Deus, de acordo com seus planos, nos conectou a outras igrejas e ministérios que nos apresentaram e nos guiaram em nossos primeiros passos na arena de células. Livros foram entregues a nós, só Deus sabe como e por que, e cada um nos moldou de maneiras diferentes … Também como parte do processo, Deus levou os pastores de nossa igreja a visitarem a muitos: Canadá, Coréia, Colômbia, El Salvador, Estados Unidos … Cada uma dessas visitas foi alucinante. Limites foram quebrados, novos paradigmas foram apresentados, mudanças ainda mais profundas foram implementadas. E em sua sabedoria Ele chamou muitos de seus filhos para se tornarem pastores, cada um com um dom e talento diferentes. Nada disso aconteceu por acaso, pois o Senhor sempre tem seus caminhos. Até hoje, Ele ainda está trabalhando em nós de acordo com Seu desígnio.

Os últimos 25 anos na Igreja Batista Central de Belo Horizonte ( central.online ) foram incríveis. E quando pensamos em quem somos hoje, eu me atrevo a dizer: nós somos um lindo mosaico de todos os pedaços e peças de contribuição das pessoas incríveis que o Grande Artista trouxe para o nosso caminho. Sim Senhor. Conforme prometido, Ele está realmente construindo Sua igreja!

Spanish blog:

No estamos empezando nada nuevo

Por Roberto Bottrel [sirviendo a las iglesias europeas, desafiándolas a hacer discípulos a través de células que se multiplican (centraldna.org). Autor del libro Multiplicación, El desafío ante cada cristiano, cada Líder y la Iglesia (disponible en @ amazon.com en inglés, portugués, español, italiano y alemán)]

Nuestra iglesia en Brasil ha estado guiando literalmente a miles de iglesias en el movimiento celular. De vez en cuando, alguien pregunta si fuimos nosotros quienes comenzamos este modelo celular. Mi respuesta es siempre un gran NO. Digo que empezó con un joven en un pequeño país polvoriento hace muchos años. Un tipo llamado Jesús. Sí, no estamos comenzando nada nuevo aquí.

Todos tenemos que entender que cada Iglesia local ya tiene un dueño. Todos pertenecen a Dios. Y no estamos inventando cosas nuevas o generando ideas radicales. Él siempre está detrás de cada innovación y transformación. A medida que pasan las edades, podemos ver sus huellas dactilares por todos lados. Es su iglesia y dijo que la construiría.

Hubo un tiempo en el que disfrutábamos de ser buenos cristianos y tener compañerismo entre nosotros. Pero Dios tenía otros planes para nosotros. Recuerdo que algunos oradores invitados venían y decían que seríamos de gran influencia en nuestra nación e incluso en el extranjero. Traté de ocultar mi sonrisa de incredulidad. ¿Cómo podría una iglesia bautista agradable y acogedora como la nuestra ir más allá de nuestro vecindario? No es probable, tendría que haber un milagro… ¡Pero como ya lo sabes, nuestro Dios es un Dios de milagros!

Traía gente de América del Sur y del Norte, una y otra vez. Gente que sacudiría todas nuestras tradiciones y consuelo, abriendo un nuevo espacio para que Él se mueva de diferentes maneras en nuestra comunidad. Solo teníamos que decir “Sí, Señor, que se haga tu voluntad”. Entonces empezó a brotar un vino nuevo. Los cambios en los corazones fueron asombrosos y se llegó a nuevas personas. Ahora necesitábamos odres nuevos. Entonces Dios, de acuerdo con sus planes, nos conectó con otras iglesias y ministerios que nos presentaron y nos guiaron en nuestros primeros pasos en la arena celular. Se nos entregaron libros, solo Dios sabe cómo y por qué, y cada uno nos moldeó de diferentes maneras… También como parte del proceso, Dios llevó a los pastores de nuestra iglesia a visitar muchos Canadá, Corea, Colombia, El Salvador, Estados Unidos … Cada una de estas visitas fue alucinante. Se rompieron límites, se presentaron nuevos paradigmas, se implementaron cambios aún más profundos. Y en su sabiduría llamó a muchos de sus hijos a convertirse en pastores, cada uno con un don y talento diferente. Nada de esto sucedió por casualidad, ya que el Señor siempre tiene sus caminos. Hasta el día de hoy, todavía está trabajando en nosotros de acuerdo con su diseño.

Los últimos 25 años en la Iglesia Bautista Central de Belo Horizonte (central.online) han sido increíbles. Y cuando pensamos en quiénes somos hoy, me atrevería a decir: somos un hermoso mosaico de todas las partes y piezas de contribución de las personas increíbles que el Gran Artista ha traído a nuestro camino. Sí señor. Como prometió, ¡ciertamente está construyendo su iglesia! 

What if God answers our prayers and sends out more workers?

By Roberto Bottrel [serving European churches, challenging them to make disciple-makers through cells that multiply (centraldna.org). Author of the book Multiplication, The challenge before every Christian, every Leader, and the Church (available@amazon.com in English, Portuguese, Spanish and German)]

In my last blog, “How can we raise more leaders?” we were talking about Luke 10:2-3. The only way we can reap the plentiful harvest that is before us is to have more workers. And Jesus tells us that all we have to do is to “ask the Lord of the harvest, therefore, to send out workers!” It is not an idea nor a suggestion. Jesus is giving us is an order. ASK!

Sounds easy, right? Let’s say we start teaching this to our congregations. Not only teaching but also promoting it in our cell group meetings and services. And people then get the idea and start obeying the Lord. “Send out workers! Send out workers for your harvest, Lord!”. Then God starts answering our prayers. Are we ready for this?

Imagine people coming up to the leaders of the church by the dozens saying: “God has called me! What do I do now?” or “God touched my heart for reaching the lost! We have to do something about it”. Now what? The truth is that many are not prepared for something like this, and deep inside they don’t really believe God would answer our prayers to that extent. Well, he would.

The harvest is not necessarily abroad or in the poor parts of our city. No! The harvest is here, it is all around us, wherever we go, study, live and work. And the workers are not a special breed of Christians with a special calling, like the traditional missionaries that we would send them away out of our sights hoping for the best. No! The workers are all the devoted Christians, the real followers of Jesus. If we are his disciples, we are the workers for the harvest, near and far!

“All this is from God, who reconciled us to himself through Christ and gave us the ministry of reconciliation: that God was reconciling the world to himself in Christ, not counting people’s sins against them. And he has committed to us the message of reconciliation.” (II Corinthians 5: 18.19)

In order to prepare our communities for a move of God like this, we need basically three things: 

  1. An efficient and concise equipping track to prepare for service all those who are called; 
  2. A church environment where making disciples is the main focus and the opportunities to do so are endless 
  3. A support structure for these workers to encourage and coach them in the ministry.

It seems a lot to do! But if you are in the cell church model, nothing new: (1) is our school of leaders; (2) is our cell groups that multiply; (3) is our coaching system to support leaders. If you are a cell church with these structures and still you lack leaders, what might be missing then? Maybe all we have to do is obey what Jesus said and ask God for the workers. Pray hard as if the harvest depended on it. And you know what? It does!

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Portuguese blog:

E se Deus responder nossas orações e enviar mais trabalhadores?

Por Roberto Bottrel [servindo igrejas europeias, desafiando-as a serem fazedoras de discípulos através de células que multiplicam (centraldna.org). Autor do livro Multiplicação, o desafio do cristão, do líder e da Igreja (disponível na loja central.online em Português e @amazon.com em Inglês, Espanhol, Italiano e Alemão]

Na minha última postagem do meu blog: “Como podemos ter mais líderes?”, conversamos sobre o texto de Lucas 10:2-3. A única forma de fazermos a colheita dos campos que estão prontos diante de nós é termos mais trabalhadores. Jesus nos diz que tudo que precisamos fazer é “pedir ao Senhor da seara, por mais trabalhadores”. Não é uma sugestão ou uma ideia. Jesus está nos dando uma ordem. PEÇA!

Parece fácil, não é mesmo? Suponha que começamos a ensinar isso em nossas Igrejas. Não apenas ensinar, mas também viver isso em nossas células e cultos. As pessoas passam a entender o conceito e obedecem ao Senhor: “Mande trabalhadores! Mande mais trabalhadores para a Tua seara, Senhor!”. O Senhor então começa a responder nossas orações. Você está pronto para isso?

Imagine dúzias de pessoas buscando os líderes da igreja e dizendo: “Deus me chamou! O que eu faço agora?” ou ainda “Deus tocou meu coração para alcançar os perdidos! Precisamos fazer algo!” E agora? A verdade é que muitos não estão prontos para algo deste tipo, e na realidade nem acreditam que Deus responderia a nossas orações de tal maneira. Bem, Ele responderia sim.

A colheita não será necessariamente em outro país ou nas partes mais pobres da nossa cidade. Não! A colheita é aqui, ela acontece ao nosso redor, em qualquer lugar que formos, onde estudamos, trabalhamos e vivemos. E os trabalhadores não são um tipo especial de Cristãos, com um chamado específico, como o de missionários que enviamos para longe, carregados com nossa esperança. Não! Os trabalhadores são todos os cristãos sinceros, os verdadeiros seguidores de Jesus. Se nós somos seus discípulos, somos trabalhadores da seara, seja perto ou longe!

“Ora, tudo provém de Deus, que nos reconciliou consigo mesmo por meio de Cristo e nos deu o ministério da reconciliação, a saber, que Deus estava em Cristo reconciliando consigo o mundo, não imputando aos homens as suas transgressões, e nos confiou a palavra da reconciliação.” 2 Coríntios 5:18-19

Precisamos basicamente de 3 coisas para preparar nossas comunidades para o agir de Deus neste sentido:

  1. Um programa de treinamento conciso e eficiente que prepare para o serviço todos que se sentirem chamados;
  2. Um ambiente em que “fazer discípulos” seja o foco principal e haja inúmeras oportunidades para isso;
  3. Uma estrutura de apoio que encoraje e supervisione estes trabalhadores em seu ministério.

Certamente parece que há muito a fazer! Mas se você já está em uma igreja no modelo celular, não há nenhuma novidade: (1) é a nossa escola de líderes; (2) são as células que se multiplicam; (3) é o sistema de supervisão que apoia os líderes. Se você está em uma igreja celular que tem estas estruturas, o que pode estar faltando? Talvez tudo o que precise fazer é obedecer ao que Jesus mandou e pedir a Deus por trabalhadores. Ore com determinação, como se a colheita dependesse exatamente disso. Sabe de uma coisa? Ela depende sim.

Spanish blog:

¿Qué ocurre si Dios contesta nuestra oración y envía más obreros? 

Por Roberto Bottrel [sirviendo a las iglesias europeas, desafiándolas a hacer discípulos a través de células que se multiplican (centraldna.org). Autor del libro Multiplicación, El desafío ante cada cristiano, cada Líder y la Iglesia (disponible en @amazon.com en inglés, portugués, español, italiano y alemán)]

En mi último blog, “¿Cómo podemos formar más líderes? Hablamos de Lucas 10: 2-3. La única forma en que podemos recoger la abundante cosecha que tenemos ante nosotros es teniendo más trabajadores. Y Jesús nos dice que todo lo que tenemos que hacer es “pedir al Señor de la mies, por tanto, que envíe obreros”. No es una idea ni una sugerencia, Jesús nos está diciendo que es una orden. ¡PEDIR!

Suena fácil, ¿verdad? Digamos que comenzamos a enseñar esto a nuestras congregaciones. No solo enseñando sino también promocionándolo en nuestras reuniones y servicios de grupos celulares. Y la gente entonces entiende la idea y comienza a obedecer al Señor. “¡Envíen trabajadores! ¡Envía obreros a tu mies, Señor! ”. Entonces Dios comienza a responder nuestras oraciones. ¿Estamos listos para esto?

Imagínate personas que se acercan a los líderes de la iglesia por docenas y dicen: “¡Dios me ha llamado! ¿Qué hago ahora?” o “¡Dios tocó mi corazón para alcanzar a los perdidos! Tenemos que hacer algo al respecto ”. ¿Ahora que? La verdad es que muchos no están preparados para algo como esto, y en el fondo no creen realmente que Dios responderá nuestras oraciones hasta ese punto. Pero, lo haría.

La cosecha no es necesariamente en el extranjero o en las zonas pobres de nuestra ciudad. ¡No! La cosecha está aquí, está a nuestro alrededor, dondequiera que vayamos, estudiemos, vivamos y trabajemos. Y los trabajadores no son una raza especial de cristianos con un llamado especial, como los misioneros tradicionales a los que enviamos fuera de nuestra vista esperando lo mejor. ¡No! Los trabajadores son todos los cristianos devotos, los verdaderos seguidores de Jesús. Si somos sus discípulos, ¡somos los obreros de la cosecha, dentro y afuera!

“Todo esto es de Dios, quien nos reconcilió consigo mismo por medio de Cristo y nos dio el ministerio de la reconciliación: que Dios estaba reconciliando al mundo consigo mismo en Cristo, sin contar los pecados de las personas contra ellos. Y nos ha encomendado el mensaje de reconciliación ”. (II Corintios 5: 18.19)

Para preparar a nuestras comunidades para un mover de Dios como este, necesitamos básicamente tres cosas:

  1. Una pista de equipamiento eficiente y concisa para preparar para el servicio a todos los llamados;
  2. Un entorno de iglesia donde hacer discípulos es el enfoque principal y las oportunidades para hacerlo son infinitas.
  3.  Una estructura de apoyo para estos trabajadores para animarlos y entrenarlos en el ministerio.

¡Parece mucho por hacer! Pero si ya estás en el modelo de iglesia celular, no es nada nuevo: (1) es nuestra escuela de líderes; (2) son nuestros grupos celulares los que se multiplican; (3) es nuestro sistema de entrenamiento para apoyar a los líderes. Si tu estas en una iglesia celular con estas estructuras y aún careces de líderes, ¿qué podría faltar? Quizás todo lo que tenemos que hacer es obedecer lo que dijo Jesús y pedirle a Dios por los trabajadores. Orá intensamente como si la cosecha dependiera de ello. ¿Y sabes qué? ¡Si depende de ello! 

How can we raise more leaders?

By Roberto Bottrel [serving European churches, challenging them to make disciple-makers through cells that multiply (centraldna.org). Author of the book Multiplication, The challenge before every Christian, every Leader, and the Church (available@amazon.com in English, Portuguese, Spanish and German)]

If our goal is to raise leaders, to raise more workers for the harvest, what is the best method? 

In Luke 10:2-3, Jesus sends his disciples out to the wolves and tells them something very important: “The harvest is plentiful, but the workers are few. Ask the Lord of the harvest, therefore, to send out workers into his harvest field. Go! I am sending you out like lambs among wolves.” As he sends out the seventy-two he talks about the reality of the harvest, or in other words, he is talking about our mission. 

First, he says that the harvest is plentiful. Well, if it is plentiful why aren’t we reaping it? We are not being very successful, are we? I see many growing churches in the western world that are basically attracting other Christians. It seems more like shuffling an existing pack of cards, doesn’t it? If we keep on like this, the Kingdom of God will not really grow. A pastor in Portugal, once said to me: “real church growth is under water!” Yes, we are on the way to fulfil our calling when people get baptised! That is real growth!

Obviously, there is a problem here. Even Jesus reckoned it: “The harvest is plentiful, BUT…” The interesting thing is that in his response, Jesus does not put the blame on the harvest. He does not say “BUT people are not interested in God.” The problem is elsewhere: “…BUT the workers are few”. That is where the problem is! The reason for not reaping a great harvest is not out there. It is in here. With us. Within the church. 

So what is the solution for more workers? “Ask the Lord of the harvest, therefore, to send out workers into his harvest field”. This is what we should be focusing on in order to reap the harvest. The solution is not a new method or strategy, nor having the perfect people on board. As a church leader, you should invest all you can on promoting prayer in your community. But not prayer for any of the million reasons we can pray for. Let us focus on what Jesus specifically told us to pray for:  Pray so that God calls people and sends them out! And as people pray this prayer, they open themselves to be sent out by God. They will be part of the answer to their own prayer. God will send us out. We will not lack workers. If the harvest is ready and plentiful, and we have all these workers, we will definitely reap this harvest for the glory of God.

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Portuguese blog:

Como nós podemos levantar mais líderes?

Por Roberto Bottrel [servindo igrejas europeias, desafiando-as a serem fazedoras de discípulos através de células que multiplicam (centraldna.org). Autor do livro Multiplicação, o desafio do cristão, do líder e da Igreja (disponível na loja central.online em Português e @amazon.com em Inglês, Espanhol, Italiano e Alemão]

Se nosso objetivo é levantar líderes, levantar mais trabalhadores para a seara, qual é o melhor método?

Em Lucas 10:2-3, Jesus envia seus discípulos entre lobos e diz a eles algo muito importante: “A colheita é grande, mas os trabalhadores são poucos. Portanto, peçam ao Senhor da colheita que mande trabalhadores para a sua colheita. Vão! Eu os estou enviando como cordeiros entre lobos.” Quando ele envia os setenta e dois ele fala sobre a realidade da seara, ou em outras palavras, ele está falando sobre nossa missão.

Primeiro, ele diz que a seara é grande. Bem, se ela é grande por que não estamos ceifando-a? Nós não estamos tendo muito êxito, não é? Eu vejo muitas igrejas crescendo no mundo ocidental que estão basicamente atraindo outros cristãos. Parece muito mais como um embaralhar de cartas de um mesmo baralho, não é? Se nós mantivermos como está, o Reino de Deus não irá de fato crescer. Um pastor em Portugal, uma vez me disse: “crescimento real da igreja está embaixo d’água!” Sim, nós estamos no caminho para cumprir nosso chamado quando pessoas são batizadas! Isso é crescimento real!

Obviamente há um problema aqui. Mesmo Jesus reconheceu isso: “a seara é grande, MAS…” O interessante aqui é que em sua resposta, Jesus não põe a culpa na seara. Ele não diz “MAS as pessoas não estão interessadas em Deus.” O problema está em outro lugar: “…MAS os trabalhadores são poucos”. Esse é onde está o problema! A razão por não termos uma grande ceifa não está lá fora. Está aqui dentro. Conosco. Dentro da igreja.

Então qual é a solução para mais trabalhadores? “Peça ao Senhor da seara, portanto, que envie trabalhadores para sua seara”. Isso é o que nós devemos focar para que possamos ceifar a seara. A solução não é um novo método ou estratégia, não é sobre ter a equipe perfeita na direção. Como um líder da igreja você deveria investir tudo que você puder na promoção de oração pela sua comunidade. Mas não oração por qualquer milhão de razões que nós oramos. Vamos focar no que Jesus especificamente nos disse para orar: Ore para que Deus chame pessoas e envie-os! E enquanto as pessoas oram essa oração, elas se abrem para serem enviadas por Deus. Elas serão parte da resposta das próprias orações delas. Deus nos enviará. Nós não teremos falta de trabalhadores. Se a seara está pronta e é grande, e nós temos todos esses trabalhadores, nós definitivamente iremos ceifar essa seara para a glória de Deus

Spanish blog:

¿Como podemos formar más líderes? 

Por Roberto Bottrel [sirviendo a las iglesias europeas, desafiándolas a hacer discípulos a través de células que se multiplican (centraldna.org). Autor del libro Multiplicación, El desafío ante cada cristiano, cada Líder y la Iglesia (disponible en @amazon.com en inglés, portugués, español, italiano y alemán)]

Si nuestro objetivo es formar líderes, conseguir más obreros para la cosecha, ¿cuál es el mejor método?

En Lucas 10: 2-3, Jesús envía a sus discípulos a los lobos y les dice algo muy importante: “y les decía: La mies a la verdad es mucha, mas los obreros pocos; por tanto, rogad al Señor de la mies que envíe obreros a su mies. Id; he aquí yo os envío como corderos en medio de lobos”. Al enviar los setenta y dos, habla de la realidad de la cosecha, o en otras palabras, habla de nuestra misión. 

Primero, dice que la cosecha es abundante. Bueno, si es abundante, ¿por qué no lo cosechamos? No estamos teniendo mucho éxito, ¿verdad? Veo muchas iglesias en crecimiento en el mundo occidental que básicamente están atrayendo a otros cristianos. Parece más como barajar una banco de cartas existente, ¿no? Si seguimos así, el Reino de Dios no crecerá realmente. Un pastor en Portugal, una vez me dijo: “¡el verdadero crecimiento de la iglesia está bajo el agua!” ¡Sí, estamos en camino de cumplir nuestro llamado cuando las personas se bautizan! ¡Eso es crecimiento real!

Obviamente, aquí hay un problema. Incluso Jesús lo calculó: “La mies es mucha, PERO…” lo interesante es que en su respuesta, Jesús no echa la culpa a la mies. Él no dice “PERO la gente no está interesada en Dios”. El problema está en otra parte: “… PERO los trabajadores son pocos”. ¡Ahí es donde está el problema! La razón por la cual no se cosecha una gran cantidad no está ahí, afuera. Está aquí, dentro,con nosotros, dentro de la iglesia. Entonces, ¿cuál es la solución para que haya más trabajadores? “Por tanto pide al Señor de la mies que envíe más obreros a su mies”. Esto es en lo que debemos centrarnos para cosechar la mies. La solución no es un nuevo método o estrategia, ni tener a las personas perfectas a bordo. Como líder de la iglesia, debes invertir todo lo que puedas en promover la oración en tu comunidad. Pero no oración por ninguna de las millones de razones por las que podemos orar. Centrémonos en lo que Jesús nos dijo específicamente que oramos: ¡Oren para que Dios llame a las personas y las envíe! Y mientras la gente hace esta oración, se abren para ser enviados por Dios. Serán parte de la respuesta a su propia oración, Dios nos enviará; no nos faltarán trabajadores. Si la cosecha está lista y es abundante, y tenemos todos estos trabajadores, definitivamente cosecharemos esta bendición para la gloria de Dios.

We have tried it in the past and it didn’t work!

By Roberto Bottrel [serving European churches, challenging them to make disciple-makers through cells that multiply (centraldna.org). Author of the book Multiplication, The challenge before every Christian, every Leader, and the Church (available@amazon.com in English, Portuguese, Spanish and German)]

Some years ago, my wife and I were guest speakers at an annual denomination pastoral gathering. After giving a seminar on the principles of the vision of compassion and multiplication through cells, we were answering questions from the public. One of the leaders of that denomination told us about their previous experience with cells more than a decade before. Then he said: “All of this you are teaching is common ground for us. No debate about it. We lived this vision in the past and we experienced the results. What I want to know is why did it die out?” While I was searching for some explanation to give him, just for fun I told my wife, Simone, that it was a good question for her to answer. Well, she took the microphone, gave some steps in the direction of the leader and said: “I am the one that has a question for you: if you agree with the principles, if you were experiencing the results, how did you let it die?” There was an awkward silence in the room. Nobody knew what to say. And the question is still ringing in my ears. 

How many churches have tried to transition to the cells only to find frustration? I have talked to countless pastors that simply give up. Then I remember the tough question: “How did you let it die?” Obviously, I do not always have the courage to verbalize it, but it always comes to my mind. So many promises of God were aborted, some killed at birth and many that actually grew were left to die by starvation. 

I am thankful to God, that our senior pastor (central.online) was not bluffing when he started the transition. Neither was he just following the world trend of cell church in the turn of the Century. He was pursuing a clear vision God had given him and he was determined to succeed. In a very wise and patient manner he pressed on day by day, month by month.  Many years later we had become a full cell church, multiplying salvation, baptisms, leaders and cells. Twenty years later we are still growing, still multiplying, still pursuing God’s calling for our church. Starting from 400 members, today there are more than 13.000 in cells. How many other churches could be living the same, if their leaders had not given up?

Maybe, as we were forced to stop our crazy rhythm these days, it could be a great time to evaluate our current situation and assess the opportunities God gave us throughout the years that we might have missed. Maybe it is time to confess our lack of faith. Or was it fear? Love of tradition or comfort? Did we get distracted? Did something else seduce us, taking us off track? What happened? Maybe it is time to return to the place where we got lost, confess and repent, receive his forgiveness and start anew. 

Now is the time of new beginnings. 

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Nós já tentamos isso, mas não funcionou!

Por Roberto Bottrel [servindo igrejas europeias, desafiando-as a fazerem discípulos através de células que multiplicam (centraldna.org). Autor do livro Multiplicação, o desafio do cristão, do líder e da Igreja (disponível na loja central.online em Português e @amazon.com em Inglês, Espanhol e Alemão]

Alguns anos atrás, minha esposa e eu participamos como palestrantes em um encontro de pastores  de uma determinada denominação religiosa. Depois de ministrarmos um seminário sobre os princípios da visão de compaixão e multiplicação através das células, estávamos respondendo a perguntas formuladas pelos participantes. Um dos líderes daquela denominação nos contou sobre sua experiência anterior com células, mais de uma década antes daquele encontro. Depois ele declarou: “Tudo isso que vocês estão ensinando é do conhecimento de todos nós aqui. Não há nenhum debate sobre isso. Vivemos esta visão no passado e experimentamos os resultados. O que eu gostaria de saber é a razão de termos morrido nesta visão. Enquanto eu procurava por uma resposta, tentando quebrar a tensão do momento, eu disse à minha esposa que aquela era uma boa pergunta para ela responder. Bem, ela tomou o microfone das minhas mãos, caminhou em direção àquele líder e disse: “Sou eu quem tem uma pergunta para você. Se você concorda com os princípios, se você experimentou os resultados, por que você deixou a visão morrer?” Um silêncio muito desconfortável encheu aquele lugar. Ninguém sabia o que dizer. E aquela pergunta ainda está soando em meus ouvidos até hoje.

Quantas igrejas tentaram fazer a transição e encontraram apenas frustração? Eu já falei com inúmeros pastores que simplesmente desistiram. É aí que eu lembro daquela pergunta: “Por que você deixou a visão morrer?” É claro que nem sempre eu tenho coragem de verbalizar a pergunta, mas ela sempre vem à minha mente. Muitas promessas de Deus simplesmente foram abortadas, algumas morreram ao nascer e muitas outras chegaram a crescer e foram abandonadas para morrer por inanição.

Eu agradeço a Deus porque o nosso Pastor Presidente (central.online) não estava blefando quando ele iniciou a transição. Ele também não estava simplesmente seguindo o modismo da igreja em células da virada do século. Ele estava perseguindo uma visão muito clara que Deus havia concedido, e ele estava determinado a ser bem sucedido. Ele insistiu de uma maneira muito sábia e paciente, dia a dia, mês a mês. Muitos anos mais tarde, nós tínhamos nos tornado uma igreja completamente celular, multiplicando a salvação, batismos, líderes e células. Vinte anos depois, nós ainda estamos crescendo, ainda estamos nos multiplicando, ainda perseguimos o chamado que Deus entregou para nossa igreja. Começamos com 400 membros e hoje há mais de 13.000 nas células. Ah, quantas outras igrejas poderiam estar vivendo o mesmo que nós, se seus líderes não tivessem desistido?

Já que nestes últimos dias fomos forçados a parar nosso ritmo alucinante, é possível que seja um momento perfeito para observar nossa situação atual e avaliar as oportunidades que Deus nos entregou através dos anos e possivelmente perdemos. Talvez seja o momento de confessar nossa falta de fé. Ou terá sido medo? Amor à tradição ou conforto? Terá sido simples distração? Será que algo diferente nos seduziu e nos tirou do caminho? O que terá acontecido? Talvez este seja o momento de retornar para o local onde nos perdemos, confessar e nos arrependermos, recebendo perdão e começando novamente.

Agora é o tempo dos novos recomeços.

Spanish blog:

¡Lo hemos intentado en el pasado y no funcionó!

Por Roberto Bottrel [sirviendo a las iglesias europeas, desafiando a hacer discípulos a través de células que se multiplican (centraldna.org). Autor del libro Multiplicación, El desafío ante cada cristiano, Cada Líder y la Iglesia (disponible en @ amazon.com en inglés, portugués, español y alemán)]

Hace algunos años, mi esposa y yo éramos oradores invitados en una reunión anual de pastores de denominación. Después de dar un seminario sobre los principios de la visión de la compasión y la multiplicación a través de las células, estábamos respondiendo las preguntas del público. Uno de los líderes de esa denominación nos contó sobre su experiencia previa con las células más de una década antes. Luego dijo: “Todo esto que estás enseñando es un terreno común para nosotros. No hay debate al respecto. Vivimos esta visión en el pasado y experimentamos los resultados. Lo que quiero saber es por qué se extinguió. Mientras buscaba alguna explicación para darle, solo por diversión le dije a mi esposa, Simone, que era una buena pregunta para ella. Bueno, ella tomó el micrófono, dio algunos pasos en la dirección del líder y dijo: “Yo soy la que tiene una pregunta para usted: si está de acuerdo con los principios, si estaba experimentando los resultados, ¿cómo lo dejó morir?” Hubo un silencio incómodo en la habitación. Nadie sabía que decir. Y la pregunta sigue sonando en mis oídos.

¿Cuántas iglesias han tratado de hacer la transición a las células solo para encontrar frustración? He hablado con innumerables pastores que simplemente se rinden. Entonces recuerdo la pregunta difícil: “¿Cómo lo dejaste morir?” Obviamente, no siempre tengo el coraje de verbalizarlo, pero siempre me viene a la mente. Se abortaron tantas promesas de Dios, algunas murieron al nacer y muchas de las que realmente crecieron fueron dejadas morir de hambre.

Estoy agradecido con Dios, que nuestro pastor principal (central.online) no estaba mintiendo cuando comenzó la transición. Tampoco estaba siguiendo la tendencia mundial de la iglesia celular en el cambio de siglo. Estaba persiguiendo una visión clara que Dios le había dado y estaba decidido a tener éxito. De una manera muy sabia y paciente, presionó día a día, mes a mes. Muchos años después nos habíamos convertido en una iglesia celular completa, multiplicando la salvación, los bautismos, los líderes y las células. Veinte años después, seguimos creciendo, multiplicándonos, persiguiendo el llamado de Dios para nuestra iglesia. Partiendo con 400 miembros, hoy hay más de 13,000 en células. ¿Cuántas otras iglesias podrían vivir lo mismo si sus líderes no se hubieran rendido?

Tal vez, como nos vimos obligados a detener nuestro ritmo loco en estos días, podría ser un buen momento para evaluar nuestra situación actual y evaluar las oportunidades que Dios nos dio a lo largo de los años que podríamos haber perdido. Quizás es hora de confesar nuestra falta de fe ¿O nuestro miedo? ¿Amor por la tradición o la comodidad? ¿Nos distrajimos? ¿Algo más nos sedujo y nos desvió? ¿Que pasó? Tal vez sea hora de regresar al lugar donde nos perdimos, confesar y arrepentirnos, recibir su perdón y comenzar de nuevo.

Ahora es el momento de nuevos comienzos.

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