Paul’s focus on team ministry

By Mario Vega, www.elim.org.sv

Paul is one of the prominent figures in Scripture and Christianity. For this reason, we tend to see him as an exceptional man who fought alone for the cause of the gospel. But we need to rethink Paul’s leadership ministry. The reality is that Paul was a catalyst for team ministry. Scripture mentions about 100 people who associated with Paul for the work of the ministry. We probably find it easy to connect Paul with Silas and Timothy, but there are other ministry associates who worked with Paul such as Asyncritus, Phlegon, Hermas, Patrobas, Hermes. (Rom. 16.14). We don’t even know the names of other members of Paul’s teams, since he mentions them as families, as in the case of Narcissus (Rom. 16:11) and Chloe (1 Cor. 1:11).

But the New Testament not only mentions many of Paul’s disciples, it also does so in increasing numbers. That is, as biblical history progresses, the number of people associated with the apostle increases. It is an indication that as his ministry matured and expanded, Paul reached out to a greater number of collaborators; men and women to whom he developed and gave responsibilities. In that way, the gospel expanded and was consolidated. Paul was able to delegate the care of the churches to them by appointing them as elders. It was those disciples who, after Paul’s death, took it upon themselves to collect his letters and preserve them for posterity. Paul’s ministry is a great example for us to focus on team ministry. 

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O foco de Paulo no ministério em grupo

Mario Vega, www.celulas.org.sv

Paulo é uma das figuras proeminentes no Cristianismo e na Bíblia. Exatamente por esta razão, temos a tendência de vê-lo como um homem excepcional, que lutou de forma isolada pela causa do Evangelho. Entretanto, precisamos repensar o ministério de liderança de Paulo. A verdade é que Paulo foi o catalisador do ministério em grupo. A Bíblia menciona cerca de 100 pessoas que se associaram a Paulo em seu ministério. Provavelmente é mais fácil para nós associá-lo a Silas e Timóteo, mas há outros que trabalharam com Paulo, como Asíncrito, Flegonte, Hermes, Pátrobas e  Hermas (Romanos 16:14). Nós sequer sabemos os nomes de outros grupos, pois ele se refere a essas pessoas como famílias, como é o caso de Narciso (Romanos 16:11) e Cloe (1 Coríntios 1:11).

E o Novo Testamento não apenas menciona muitos discípulos de Paulo, mas o faz em números cada vez maiores. Isto é, à medida que o relato histórico da Bíblia avança, o número de pessoas associada ao Apóstolo aumenta. Isto é uma indicação de que seu ministério amadureceu e se expandiu, e Paulo buscou um número maior de colaboradores; homens e mulheres a quem ele treinou e entregou responsabilidades. Desta forma, o evangelho se expandiu e se consolidou. Paulo pode delegar o cuidado das igrejas a estes discípulos, constituindo-os como Presbíteros. Foram seus discípulos que tomaram para si a responsabilidade de coletar seus escritos e cartas após sua morte e preservá-los para a posteridade. O ministério de Paulo é um grande exemplo para nós de que o foco deve estar no ministério em grupo.  

Spanish blog:

Los colaboradores de Pablo

por Mario Vega, www.elim.org.sv

Pablo es una de las figuras prominentes de las Escrituras y del cristianismo. Por ese motivo, tendemos a verle como un hombre excepcional que luchó a solas por la causa del evangelio. Esa imagen nos limita el visualizarlo como un catalizador de equipos de trabajo, como en realidad lo fue. En el Nuevo Testamento se mencionan alrededor de 100 personas que se asociaron con él para la obra del ministerio. Probablemente nos resulta fácil relacionar a Pablo con Silas y Timoteo. Pero, hay otras personas de quienes solamente sabemos sus nombres, como: Asíncrito, Flegonte, Hermas, Patrobas y Hermes (Ro. 16.14). De otros miembros de los equipos de Pablo no sabemos ni siquiera sus nombres, pues él los menciona como familias, como en el caso de la familia de Narciso (Ro. 16:11) y la de Cloé (1 Co. 1:11).

Pero el Nuevo Testamento no solo menciona a muchos discípulos de Pablo, sino que también lo hace en número creciente. Es decir, en la medida que se avanza en la historia bíblica, va aumentando la cantidad de personas asociadas con el apóstol. Es una indicación de que cuando su ministerio fue madurando y ampliándose, Pablo echó mano a cada vez mayor número de colaboradores. Hombres y mujeres a quienes les entregó confianza y responsabilidades. De esa manera, el evangelio se consolidó. Pablo pudo delegarles el cuidado de las iglesias al nombrarlos ancianos. Fueron esos discípulos quienes, después de la muerte de Pablo, se encargaron de coleccionar sus cartas y preservarlas para la posteridad. Todo un ejemplo para que nosotros también seamos catalizadores de equipos de trabajo que consoliden lo logrado y lo preserven.

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